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Jueves, 10 de mayo de 2007 - 17:55 GMT
El cáncer de la desigualdad
BBC Mundo Ciencia

Los pacientes de cáncer en el mundo enfrentan marcadas desigualdades en el tratamiento que reciben, revela un estudio.

Tumor canceroso
Hay marcadas diferencias en el acceso a tratamientos nuevos.
El informe, realizado en 25 países con una población total de 984 millones, analizó el acceso de los enfermos a los medicamentos más modernos y efectivos.

Los investigadores, del Instituto Karolinska en Estocolomo, encontraron diferencias radicales en las tasas de supervivencia de los pacientes de cáncer.

Estas tasas reflejan, dicen, las diferencias en el acceso a tratamientos nuevos contra la enfermedad.

El estudio, publicado en Anales de Oncología, la revista de la Sociedad Europea de Oncología Médica, incluyó entre otros a Australia, Canadá, Estados Unidos, Japón, Sudáfrica y 19 países europeos.

Desigualdad

Los científicos analizaron el acceso de los pacientes a 67 de los medicamentos anticancerosos más innovadores.

Afirman que Estados Unidos, Austria, Francia y Suiza están a la cabeza mundial en el uso de nuevos tratamientos.

Mientras que en Nueva Zelanda, Polonia, Sudáfrica y el Reino Unido el uso de esos medicamentos es "lento y escaso".

La investigación muestra que Francia tuvo durante cinco años la tasa de supervivencia más alta en todos los tipos de cáncer en Europa, con un 71% de mujeres y 53% de hombres.

El segundo lugar está España, con 64% y 50% respectivamente, y en el último lugar, el Reino Unido, donde lograron sobrevivir 53% de mujeres y 43% de hombres.

"El progreso en los tratamientos médicos ha significado que más de la mitad de los pacientes a quienes se diagnostica cáncer ahora pueden ser "curados" o pueden morir por otras causas", dice uno de los autores, el doctor Nils Wilking.

Tumor de cáncer de pulmón
El lugar donde se vive determina la calidad del tratamiento.
"Sin embargo -agrega- estos beneficios sólo se hacen reales cuando los medicamentos llegan a los pacientes".

"Y nuestro estudio demuestra que en muchos países los nuevos tratamientos no llegan lo suficientemente rápido a los enfermos y esto está teniendo un impacto adverso en la supervivencia de los pacientes".

Según los autores, el lugar donde vive el enfermo determina si éste recibirá o no el mejor tratamiento disponible.

Los científicos creen que, hasta cierto punto, esto está determinado por factores económicos, pero gran parte de las diferencias entre los países continúan siendo inexplicables.

Los resultados se midieron por la proporción de pacientes a quienes de les dio el medicamento y la rapidez con que los fármacos fueron lanzados al mercado una vez que fueron producidos.

Las mayores diferencias se encontraron en los medicamentos para cáncer intestinal y cáncer pulmonar.

En Estados Unidos, el acceso al Bevacizumab para cáncer intestinal, fue 10 veces más alto que el promedio europeo, dice el estudio.

Para cáncer de pulmón, el acceso a Erlotinib fue 10 veces más alto que el promedio europeo en Estados Unidos, y tres veces más alto en Alemania.

Acción

En América Latina, sin embargo, no hay estudios que analicen las tasas de sobrevida de los enfermos de cáncer.

En América Latina todavía falta mucho por hacer en cuanto a prevención, porque estamos invirtiendo mucho en asistencia a los enfermos, y sin embargo, invertimos casi cero en prevención
Dr. Eduardo Laura
Tal como dijo a BBC Ciencia el doctor Eduardo Laura, representante de América Central y del Sur de la Asociación Internacional de Registros de Cáncer, "esos estudios implican una historia de tener registros de cáncer de bastante tiempo, que no existen en la región".

"Pero en cuanto a cómo se maneja la enfermedad en América Latina -señala el experto- todavía falta mucho por hacer en cuanto a prevención".

En la región hay grandes disparidades en salud entre países, con Brasil y Argentina en un extremo, y los países más pobres como Bolivia, Paraguay u Honduras en el otro.

Pero en general, dice el doctor Laura, "estamos invirtiendo mucho en asistencia a los enfermos, por ejemplo, los recursos que se gastan en quimioterapia en Argentina".

"Y sin embargo, invertimos casi cero en prevención", señala el especialista.

Según los autores del estudio "esperamos que este informe inspire a los políticos y gobiernos a tomar medidas para solucionar las desigualdades".

"Porque el acceso a los nuevos medicamentos oncológicos no debe depender del país donde resida el enfermo".

La investigación oncológica continúa avanzando día a día y se espera que en los próximos años sean introducidos muchos fármacos y tratamientos nuevos.

Pero según los científicos, "los países necesitan solucionar con urgencia la forma cómo van a distribuir estos nuevos tratamientos en los sistemas de salud y cómo van a pagar por ellos".



ESCUCHE/VEA
BBC CIENCIA, 11.05.07
El cáncer de la desigualdad



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