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Martes, 1 de mayo de 2007 - 14:09 GMT
La marihuana "trastorna" el cerebro
BBC Mundo Ciencia

Un estudio científico demostró que el cannabis puede provocar enfermedades psicóticas como la esquizofrenia.

Cigarrillo de marihuana
El cannabis podría provocar trastornos psicóticos.
La investigación fue llevada a cabo por el equipo del Instituto de Psiquiatría del King's College en Londres.

Los científicos dieron a voluntarios sanos un ingrediente activo que se encuentra en la marihuana, el tetrahidrocannabinol o THC.

Descubrieron que la sustancia reduce la actividad en un área del cerebro encargada de mantener bajo control a los pensamientos inapropiados.

Se cree que en años recientes se han duplicado los niveles de THC en la planta que se vende en la calle.

"Estamos viendo que el nivel de consultas por consumo de cannabis ha aumentado drásticamente", dijo a BBC Ciencia el profesor Juan Carlos Mansilla, director del Centro de Asistencia a la Drogodependencia de la Universidad Nacional de Córdoba. Argentina.

"Hay una tendencia entre jóvenes y adolescentes de mayor abandono escolar y de mostrar comportamientos y crisis psicóticas".

"Y lo atribuimos en parte a la mayor concentración de THC que se ha encontrado en el cannabis", afirma el experto.

La investigación será presentada en una conferencia sobre el impacto del uso del cannabis en Londres esta semana.

Dependencia

Se cree que millones de personas en todo el mundo mantienen una dependencia de la marihuana.

Y que la mitad de los jóvenes de 16 a 29 años la han probado alguna vez.

Recientemente, sin embargo, se ha registrado en todo el mundo un incremento en el número de personas que buscan ayuda en el hospital por problemas provocados por el cannabis.

Y los pacientes son cada vez más jóvenes.

Cigarrillo de marihuana
Los expertos dicen que ahora la hierba es más potente que en años previos.
"La cuestión es que hoy en día la cultura juvenil asume la marihuana creyendo que es una sustancia no solamente inofensiva sino también curativa", afirma el profesor Mansilla.

"Y esto es obviamente una creencia errónea", agrega.

"Ahora estamos frente al problema de que la marihuana de hoy en día no es la misma marihuana de hace 20 años".

Según los expertos el cannabis callejero se ha vuelto cada vez más potente.

Se cree que en promedio el contenido de THC en la planta se ha triplicado en años recientes.

Los investigadores del Instituto de Psiquiatría dieron a voluntarios hombres sanos que no habían abusado del cannabis, cápsulas que contenían THC, CBD, o un placebo.

Posteriormente los científicos llevaron a cabo escáneres cerebrales y varias pruebas en los voluntarios.

Descubrieron que los que tomaron THC mostraron una reducción en la actividad del cortex frontal inferior.

Esta zona mantiene bajo control pensamientos y conducta inapropiados, por ejemplo, la paranoia o la agresión.

Los efectos en los voluntarios fueron de corta duración, pero algunos individuos mostraron ser más vulnerables que otros.

Vulnerables

La marihuana contiene en promedio unos 60 compuestos y unas 400 sustancias químicas.

El THC es el compuesto más psicoactivo de la planta.

Estamos frente al problema de que la marihuana de hoy en día no es la misma marihuana de hace 20 años
Prof. Juan Carlos Mansilla, Universidad Nacional de Córdoba
Los investigadores británicos afirman que esta investigación "ofrece la evidencia más clara de que el cannabis tiene un impacto importante en el cerebro".

Hasta ahora no se han podido comprobar los efectos a largo plazo, ya que es éticamente imposible provocar una psicosis a largo plazo en voluntarios.

Sin embargo, los científicos agregan que "si con una sola dosis una sustancia tiene un efecto activo en la inducción de psicosis, no nos sorprendería que una dosis repetida provocara una condición crónica".

Los brotes psicóticos suelen caracterizarse por una conducta de aislamiento y distorsiones en la percepción de la realidad.

A menudo se presentan manías persecutorias, ideas delirantes y alucinaciones auditivas.

Cuando la enfermedad se vuelve crónica podría conducir a enfermedades como esquizofrenia, con brotes psicóticos recurrentes y pérdida progresiva de las funciones cognitivas.

"Necesitamos más estudios para confirmar que efectivamente la marihuana produce psicosis entre adolescentes", afirma Juan Carlos Mansilla.

"Pero al parecer, entre ciertos jóvenes con cierta predisposición a la psicosis, la marihuana tiene la capacidad de activarla o producirla".

"Lo cierto es que no habría tanta aparición de este tipo de patología si el consumo no fuera tan alto como hoy en día", señala el experto.

"Estamos hablando de jóvenes y adolescentes con una alta vulnerabilidad a la psicosis -agrega- y esta vulnerabilidad no se hubiera activado si no hubiera sido por el abuso de la marihuana".

En los últimos años, los científicos se han dado cuenta de que la marihuana es mucho más peligrosa de lo que se creía.



ESCUCHE/VEA
BBC CIENCIA, 02.05.07
La marihuana "trastorna"



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