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Viernes, 30 de marzo de 2007 - 23:53 GMT
Amamantar reduce riesgo de VIH
Madre amamantando
La leche materna es la mejor opción para los bebés de los países en desarrollo.

Un estudio afirma que alimentar a los bebés menores de seis meses sólo con leche materna puede reducir significativamente el riesgo de transmisión de VIH de madre a hijo.

Los investigadores sudafricanos compararon a los bebes que sólo habían sido amamantados, con aquellos a los que también se les había dado alimentos sólidos y leches de fórmula.

Afirman que el amamantamiento tiene un riesgo muy bajo de transmisión y que protege contra enfermedades mortales como la diarrea y la neumonía.

Los científicos afirman que es la mejor opción para muchas mujeres de países en desarrollo.

La lactancia materna sigue siendo una acción clave para reducir la mortalidad
Profesor Hoosen Coovadia, investigador

En los países desarrollados, el riesgo de transmisión de VIH de madre a hijo se ha reducido de un 25% a un 2% gracias al uso de terapias con antiretrovirales, alimentación exclusiva con leche de fórmula y un buen apoyo médico.

Sin embargo, tales beneficios no suelen estar disponibles en el mundo en desarrollo.

Allí, los lineamientos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dice que las mujeres VIH positivas que puedan costear la leche de fórmula que tengan los medios para prepararla -como agua y fuego para calentarla-, deben hacerlo.

Pero los investigadores del Centro Africano para Estudios de Salud y Población de la Universidad de KwaZulu-Natal, dicen que este no es el caso de la mayoría de las mujeres en los países en desarrollo.

Por esta razón, y porque el amamantamiento exclusivo protege contra otras enfermedades, sugieren ésta como la mejor opción.

También está asociado con menos problemas de salud, como mastitis o abscesos de seno, que pueden incrementar la cantidad de VIH en la leche materna.

"Hito"

La investigación, patrocinada por el Wellcome Trust del Reino Unido, encontró que había un 4% de riesgo de transmisión postnatal a bebés que sólo eran amamantados entre las seis semanas y los seis meses.

Los bebés que recibían leche de fórmula o animal como complemento a la leche materna, tenían casi el doble de probabilidades de infectarse que aquellos que sólo recibían leche materna.

A los que se les daba sólidos además de la leche materna, se les incrementaba 11 veces el riesgo de infección.

Cuando las madres VIH positivas alimentan a sus hijos sólo con leche materna, éstos tienen un bajo riesgo de infección de VIH
Doctoras Wendy Holmes y Felicity Savage en The Lancet

Se cree que este riesgo mayor se debe a las proteínas más grandes y complejas pueden dañar el recubrimiento del estómago, lo que permite que el virus pase por sus paredes.

El profesor Hoosen Coovadia, dice: "La cuestión de si se debe amamantar o no, no es tan directa"

"Sabemos que hacerlo implica un riesgo de transmisión del VIH de la madre al hijo, pero la lactancia materna sigue siendo una acción clave para reducir la mortalidad".

"En muchas áreas de África en las que la pobreza es endémica, los alimentos reemplazantes, como la leche de fórmula o la leche animal, son caros y no pueden actuar como sustitutos definitivos".

"Lo importante es encontrar maneras de hacer seguro el amamantamiento".

En un artículo publicado en The Lancet, Wendy Holmes, del Centro para la Salud Internacional (CIH) y Felicity Savage de la institución equivalente en Londres, dicen que la investigación es un "hito".

El estudio "proporciona evidencia crucial que confirma que cuando las madres VIH positivas alimentan a sus hijos sólo con leche materna, éstos tienen un bajo riesgo de infección de VIH", dicen las doctoras en su artículo.

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