Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Viernes, 9 de marzo de 2007 - 12:12 GMT
En busca del cambio perdido
Robot salamandra / Foto: EPFL
La salamandra nada y camina como los primeros seres acuáticos que se aventuraron en la orilla.
Un equipo de científicos franceses y suizos está utilizando un robot para estudiar cómo caminaron los primeros animales terrestres al salir del medio acuático.

El aparato tiene forma de salamandra, y su cerebro opera a distancia: los científicos controlan su forma de nadar y reptar en forma inalámbrica, desde una computadora.

Los expertos afirman que la "robo-salamandra" les está proveyendo con nuevo datos sobre los cambios que se produjeron en el sistema nervioso de los animales acuáticos para que pudieran
dar el paso hacia la existencia en tierra firme.

Los investigadores informaron sobre su estudio en un artículo de la revista estadounidense Science.

Copiando el sistema nervioso y los movimientos de la salamandra, el equipo pretende "decodificar algo de lo que ocurrió durante la evolución", dijo Auke Jan Ijspeert, de la Ecole Polytechnique Federale de Lausanne, en Francia.

Sistemas simples

Los primeros animales que caminaron sobre la tierra vivieron en el período denominado Devoniano.

Los paleontólogos han encontrado fósiles que datan de hace 360 millones de años y que ilustran el proceso en el cual las aletas se convirtieron en extremidades.

Antes de la aparición de estos tetrápodos -cuadrúpedos vertebrados en su gran mayoría terrestres-, todos los animales que tenían columna vertebral estaban confinados al agua.

Cómo llegaron hasta la orilla es precisamente lo que no está claro. Pero los últimos estudios indican que ese paso no requirió grandes cambios a nivel cerebral.

Ijspeert y sus colegas demostraron que incluso el simplicísimo sistema nervioso de una lamprea marina -un pez del tipo de la anguila-, podría desarrollar movimientos locomotores, apenas con unos pocos cambios.

El programa de computación que dirige a la "robo-salamandra" está basado en el sistema nervioso de un animal parecido; es así de sencillo.

Cabezas de pollo

Robot salamandra / Foto: EPFL
La locomoción de la robo-salamandra se controla casi exclusivamente desde el espinazo.

La computadora envía señales a las extremidades del robot a través de la "columna vertebral" de la salamandra, lo que le permite hacer la transición del modo "nadar" al modo "caminar".

Los científicos eligieron a la salamandra como modelo para su robot porque probablemente es el animal que más se parece a los primeros vertebrados que se aventuraron en tierra firme.

Cuando nada, parece un pez, con sus movimientos ondulantes y su "aletas" replegadas hacia atrás.

En la orilla, en cambio, la salamandra gatea lentamente. Sus patas diagonalmente opuestas se mueven juntas al tiempo que el cuerpo cobra forma de "s".

El equipo de la EPFL pudo demostrar que las salamandras controlan su locomoción mayoritariamente a través de su espinazo.

"Sus cerebros apenas se ocupan de regular la velocidad y la dirección del movimiento", dijo Ijspeert.

"Un pollo decapitado que corretea un rato, incluso sin cerebro, es un buen ejemplo de la regulación espinal de la locomoción", explicó.

NOTAS RELACIONADAS
¿Por qué murieron los Neandertales?
21 02 07 |  Cultura y Sociedad
Marte: la clave está en el mar
29 01 07 |  Ciencia y Tecnología
Hallan bebé plesiosaurio
12 12 06 |  Ciencia y Tecnología
Argentina, un parque jurásico
07 12 06 |  Generacion Futuro
Fósiles revelan secretos
16 10 06 |  Ciencia y Tecnología

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


banner watch listen