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Jueves, 1 de marzo de 2007 - 15:26 GMT
Nuevo tratamiento antimalaria
BBC Mundo Ciencia

Se lanzó un nuevo medicamento contra la malaria que revolucionará la forma como se trata la enfermedad.

Mosquito
El parásito que transmite malaria se ha vuelto resistente a los medicamentos.
El medicamento, que no tendrá patente, comenzará a utilizarse en África y posteriormente se lanzará una versión modificada para América Latina.

Según los expertos, el nuevo tratamiento -llamado ASAQ- ha demostrado ser efectivo en el combate del tipo de malaria resistente a los actuales medicamentos.

ASAQ, es producido por la empresa Sanofi-Aventis y la Iniciativa de Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi), una organización no gubernamental.

"Este medicamento intenta responder a las necesidades de los países más endémicos de malaria en el mundo", dijo a BBC Ciencia la doctora Graciela Diap, coordinadora médica de la DNDi encargada del programa de implementación del fármaco.

"Es una combinación de dos compuestos, artesunato y amodiaquina, y éste ya ha sido adoptado por muchos países como primera línea de tratamiento contra la enfermedad", agrega la especialista.

Las autoridades sanitarias mundiales están particularmente preocupadas por la capacidad del mosquito malárico de resistir a los actuales medicamentos.

Combinación

El nuevo fármaco es en forma de píldora y según los expertos es más fácil de usar y menos costoso que los actuales medicamentos disponibles, como la cloroquina.

Según la Organización Mundial de la Salud, el uso inapropiado de la cloroquina ha provocado que el parásito que causa la malaria, desarrolle resistencia a los medicamentos.

Ahora podemos tener estrategias que garantizan que el medicamento estará ampliamente disponible, no sólo por su distribución sino también por su precio
Dra. Graciela Diep, DNDi
"La cloroquina es el medicamento que históricamente se utilizó contra la malaria pero hoy en día en algunos lugares hay una resistencia de 90% a este tratamiento", afirma la doctora Diap.

Se cree que, debido a esto, la tasa de mortalidad por malaria se duplicó en el mundo desde 1990 a 2002.

Tan sólo en África, unos 3.000 niños menores de cinco años mueren cada día a causa de la enfermedad.

"La amodiaquina es un compuesto que se utilizaba hace años como monoterapia y como medicamento único y preventivo contra la malaria", indica la doctora Diap.

"Pero hoy las recomendaciones de la OMS indican que se deben usar los compuestos combinados con artesunato para evitar la resistencia a ese medicamento".

"Lo que hacen los dos compuestos combinados es que se protegen mutuamente y el parásito no desarrolla resistencia a ninguno", explica la experta.

La forma actual de ASAQ está diseñado específicamente para África, donde un niño muerte de malaria cada 30 segundos.

Niño enfermo
Cada día mueren unos 3.0000 de malaria en África.
Pero se espera que una versión modificada del fármaco esté disponible pronto en América Latina, el sureste de Asia y la India, donde hay distintos tipos de la enfermedad.

"Las opciones terapéuticas en América Latina son distintas", afirma Graciela Diep.

"El DNDi está ya finalizando el desarrollo de otra combinación contra la malaria en América Latina que contiene artesunato pero es un medicamento diferente", afirma la experta.

Sin patente

En un paso poco común para las empresas farmacéuticas, Sanofi-Aventis decidió no registrar la patente de la medicina.

Esta medida deja abierta la posibilidad de que otras compañías copien y produzcan sus propias versiones genéricas más baratas del producto.

"Es una medida fantástica -afirma Graciela Diep- porque con esto se logrará llevar esta innovación farmacéutica a donde realmente se necesita".

"Ahora podemos tener estrategias que garantizan que el medicamento estará ampliamente disponible, no sólo por su distribución sino también por su precio", señala.

Los expertos esperan que el producto, que se venderá a US$1 para adultos y US$0,50 para niños, tenga pronto múltiples fuentes de producción.



ESCUCHE/VEA
BBC Ciencia 02.03.07
Nuevo tratamiento contra la malaria



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