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Viernes, 9 de febrero de 2007 - 15:01 GMT
Premio para quien salve al planeta
Richard Branson y Al Gore
El premio es convocado por el empresario Richard Branson y el político Al Gore.
Millones de dólares son ofrecidos a la persona con la mejor propuesta para reducir las emisiones de dióxido de carbono en la atmósfera.

El premio de US$25 millones es convocado por el empresario británico Sir Richard Branson, director del grupo Virgin, y Al Gore, ex vicepresidente de Estados Unidos.

En el panel de jueces que elegirá al ganador se encuentran el conocido ambientalista y escritor James Lovelock y James Hansen, científico de la NASA.

Branson dijo que la raza humana debe darse cuenta del tamaño de la crisis que enfrenta.

"La Tierra no puede esperar 60 años", dijo en una conferencia de prensa.

"Quiero un futuro para mis hijos y para los hijos de mis hijos. El reloj sigue corriendo".

Además, aseguró que si el planeta tiene que sobrevivir es vital encontrar una manera de eliminar los gases de dióxido de carbono que provocan el efecto invernadero.

También dijo que creía que la oferta de US$25 millones en el premio Earth Challenge era la mejor manera de encontrar una solución.

Reto moral

Las propuestas serán supervisadas por James Hensen, director de el Instituto de Estudios Espaciales de la NASA; James Lovelock, inventor de la teoría de Gaia; el ambientalista británico Sir Crispin Tickell y el defensor del medio ambiente australiano Tim Flannery.

No hay nada en nuestra historia previa como especie que nos permita imaginar que, como seres humanos, podríamos estar en el proceso de destruir la habitabilidad del planeta para nosotros mismos.
Al Gore, ex vicepresidente de Estados Unidos.
Este equipo está buscando un método que pueda eliminar al menos mil millones de toneladas de carbón al año de la atmósfera.

Al Gore, ex candidato a la presidencia en Estados Unidos y ahora activista del medio ambiente, se unió al director de Virgin en la convocatoria.

"Es un reto a la imaginación moral de la humanidad aceptar la realidad de la situación que estamos enfrentando", dijo.

"No estamos acostumbrados a pensar en una emergencia planetaria, y no hay nada en nuestra historia previa como especie que nos permita imaginar que, como seres humanos, podríamos estar en el proceso de destruir la habitabilidad del planeta para nosotros mismos".

Su reciente película, "Una verdad inconveniente", aborda el calentamiento global.

El problema

La captura y almacenamiento de carbón es un área clave de investigación.

Los científicos han estado buscando la manera de remover los gases invernadero de la atmósfera para almacenarlos en campos de gas y petróleo, inyectándolos en lo profundo del océano o transformándolos químicamente en sólidos que son estables termodinámicamente.

Sin embargo, estos métodos han creado preocupación por la posibilidad de fugas de los sitios donde se almacena y miedos de que el CO2 disuelto en el océano en grandes cantidades pueda dañar los ecosistemas marinos.

Richard Branson se ha comprometido a invertir US$3.000 millones de las ganancias de sus compañías de viajes, como la aerolínea Virgin Atlantic y Virgin Trains, en la investigación de tecnologías energéticas renovables y comercializables.



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