Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Jueves, 28 de diciembre de 2006 - 18:06 GMT
Robot recorrerá aguas antárticas
Rebecca Morelle
BBC

El Isis siendo sumergido en el mar (Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido)
El Isis inspeccionará las profundidades de la Antártica.
Los misterios de las profundidades de la Antártica serán investigados por un nuevo dispositivo capaz de sumergirse 6,5 kilómetros en sus aguas.

Isis, el primer robot británico de investigación subacuática operado a control remoto, rastreará el lecho marino de la región en su primera misión científica.

Los investigadores desean descubrir los efectos de los glaciares en el suelo marino, además de aprender más sobre los animales que habitan estas aguas.

La misión comenzará a mediados de enero y durará alrededor de tres semanas.

Los científicos e ingenieros viajarán a la región a comienzos de enero, mientras que Isis comenzó su recorrido en noviembre y acaba de llegar a su destino.

Una vez que sea desembalado, el dispositivo será colocado a bordo del barco de la Misión Antártica Británica - el RSS James Clark Ross- para explorar el área de la Bahía de Margarita en la costa occidental de la península Antártica.

En lo profundo

Con Isis, los científicos esperan colocar al Reino Unido a la cabecera de la investigación de aguas profundas.

El navío sumergible, del Centro Nacional de Oceanografía (NOC) en Southampton, al sur del Reino Unido, fue construido en colaboración con la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos. El proyecto tuvo un costo de casi US$9 millones, y está basado en el vehículo operado por control remoto del WHOI conocido como Jason II.

Los científicos marinos británicos pueden "reservar" tiempo del Isis para investigar sus respectivos intereses sobre la vida submarina.

Iceberg en la costa antártica (Imagen: Noaa)
La historia ambiental de la Antártica está explicada en esos sedimentos
Profesor Julian Dowdeswell

Isis fue construido para resistir enormes presiones, explicó Peter Mason, el gerente de proyecto del Isis en el NOC.

El aparato mide 2,7 metros de largo, 2 de alto y 1,5 de ancho, y pesa unas 3 toneladas.

Está conectado por 10 kilómetros de cable con su "nave madre", lo que permitirá a los científicos controlar el dispositivo y recibir los datos que recoge en tiempo real.

En el aparato, según Mason, hay luces, cámaras para producir video y fotografías en alta calidad, sónares de navegación y captación de imágenes acústicas, y dos brazos también controlados remotamente para recoger muestras o colocar instrumentos científicos en el lecho marino.

Isis, añadió Mason, tiene la capacidad adicional de cargar una serie de herramientas científicas, como taladros y redes, para que los científicos puedan acomodar el vehículo y sus funciones de acuerdo a sus necesidades.

El profesor Julian Dowdeswell, director del Instituto de Investigación Polar Scott de la Universidad de Cambridge, es el investigador principal en esta primera misión de tres semanas.

Antártica (Misión Británica en Antártica)
La zona a investigar será la Bahía de Margarita.

Dowdeswell usará el Isis para investigar al máximo detalle los sedimentos del lecho marino, que se encuentran en la Bahía Margarita por el movimiento de enormes placas de hielo que cubrían la bahía hace cerca de 20.000 años.

El Isis recorrerá las aguas relativamente poco profundas de la bahía hasta el borde de la masa continental, para luego dirigirse a la cuesta continental.

"La historia ambiental de la Antártica está explicada en esos sedimentos", afirmó Dowdeswell.

"Usando el aparato controlado por control remoto, podemos ver el lecho marino y su superficie en un escala muy detallada", dijo.

Esto ayudará a los investigadores a comprender mejor la historia de actividad glacial en la Antártica.

Criaturas marinas

Otro proyecto correrá al mismo tiempo. El profesor Paul Tyler, un biólogo submarino del NOC, usará el Isis para investigar las criaturas marinas de la Bahía de Margarita.

"Estoy interesado en los efectos de los glaciares en el lecho marino y en cómo esto afecta a la fauna, los animales. También me interesa cómo cambia la vida animal en Antártica a medida que uno se sumerge más y más en el agua", aseguró Tyler.

Cangrejo araña (Noaa)
Se han encontrado cangrejos araña en las aguas de la Antártica (Foto: Noaa)

"Usando la producción de imágenes a tiempo real del dispositivo, seremos capaces de ver qué ocurre en el momento mismo en el que está ocurriendo, lo que nos ayuda a responder preguntas como porqué algunos criaturas existen a una determinada profundidad y no a otra".

"Esperamos ver una buena cantidad de grandes criaturas como estrellas de mar, pepinos de mar, gorgonaceas, plumas de mar, y otro, que habitan las profundidades abismales del mar", explicó Tyler.

El científico agregó que "nadie ha explorado la Antártica usando un aparato a control remoto a estas profundidades".

Después de esta expedición, el Isis será enviado a investigar el lecho marino profundo en la costa portuguesa.

"Es excelente tener este tipo de dispositivos en el Reino Unido", concluyó Tyler.

Infografía del Isis (BBC)



NOTAS RELACIONADAS
Desaparece... y vuelve a aparecer
05 12 06 |  Ciencia y Tecnología
Migración "ilegal" en la Antártica
24 06 06 |  Ciencia y Tecnología
Antártica: "deshielo acelerado"
03 03 06 |  Ciencia y Tecnología
Blog desde la Antártica
09 02 06 |  Espacio del lector
Imágenes desde la Antártica
16 01 06 |  Imágenes
Sólo quedan 10 años
07 12 05 |  Ciencia y Tecnología

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


banner watch listen