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Miércoles, 20 de diciembre de 2006 - 15:14 GMT
Hallan fósil de dos cabezas
Reptil cretácico de dos cabezas FOTO: CNRS
El fósil fue descubierto en rocas en el noreste de China.
Científicos en China descubrieron lo que se describe como un ejemplo "único" de un reptil de dos cabezas.

El extraordinario animal bicéfalo, un reptil acuático, fue hallado en el noreste de China y data de la era de los dinosaurios.

Los investigadores creen que se trató de un espécimen que murió muy joven y quedó fosilizado.

Los detalles del hallazgo, llevado a cabo por el Centro Nacional de Investigaciones Científicas en París, aparecen en la revista Letras de Biología, de la Sociedad Real del Reino Unido.

El pequeño esqueleto hallado en rocas fosilizadas muestra dos cabezas y dos cuellos bifurcados.

Común

El animal pertenecía a la orden choristodera, un reptil extinto que podría alcanzar un metro de longitud y se caracterizaba por su cuello largo -o en el caso del fósil, dos.

Por una malformación embrionaria, la columna vertebral del animal se dividió en dos en el sitio donde el cuello emerge del cuerpo.

Esto provocó la formación de dos largos cuellos que terminaban en dos cráneos.

Se cree que los choristodera eran reptiles acuáticos comunes durante el período cretácico (hace 144 millones de años) en lo que hoy es el noreste de China.

Víbora de dos cabezas
Se han encontrado más de 400 reptiles de dos cabezas.
"Hasta donde sé --afirma el jefe de la investigación, el doctor Eric Buffetaut- éste es el único registro de un fósil vertebrado que muestra este tipo de malformación".

"Se conocen ejemplares vivos de animales con este defecto" agrega.

"Pero si se compara el número de reptiles que nacen con dos cabezas con el total de reptiles nacidos, la cifra es muy pequeña".

"Así que las posibilidades de encontrar un fósil como éste son extremadamente bajas", afirma el investigador.

Defecto

Se sabe que esta anormalidad, que es resultado de una lesión en el embrión, ocurre con cierta frecuencia en los reptiles modernos.

Desde tiempos históricos se han registrado unos 400 casos de víboras de dos cabezas.

En enero de este año un acuario estadounidense que había albergado a una serpiente bicéfala albina llamada "Nosotros" subastó el raro ejemplar por US$150.000.

El fósil del espécimen encontrado en China está siendo estudiado en el Museo Shenzhen, en el sur de ese país.



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