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Martes, 19 de diciembre de 2006 - 03:18 GMT
Discovery: culmina cuarta caminata
Robert Curbeam se convirtió en las últimas horas en el primer astronauta en realizar cuatro caminatas espaciales durante una misión.

Caminata espacial
La cuarta caminata espacial no estaba programada originalmente.
Curbeam y su colega Christer Fuglesang lograron plegar un panel solar que se había atascado en la Estación Espacial Internacional (EEI).

"El panel solar ha sido plegado y ya está guardado como corresponde", informó el control de la misión desde Houston, Texas.

La caminata espacial comenzó a las 19:00 GMT y ambos astronautas trabajaron durante más de 6 horas fuera del Discovery.

Una vez concluido el trabajo, los tripulantes de la nave y de la estación comenzaron los preparativos para desacoplar el transbordador, que regresará a Tierra el próximo viernes.

"Roca sólida"

La caminata de las últimas horas no estaba programada, pero debió llevarse a cabo luego de que todos los esfuerzos por plegar el panel solar desde el interior de la estación espacial fracasaran.

Estación espacial
El panel solar no había sido plegado en los últimos 6 años.
Antes de que comenzara la última misión, la responsable de las caminatas espaciales de la NASA, Tricia Mack, dijo que si alguien podía protagonizar una cuarta salida consecutiva, ese era Curbeam.

"Él es roca sólida", aseguró Mack.

En una entrevista realizada este domingo, el astronauta había confesado su principal preocupación: "Probablemente lo más importante que debemos tener en mente es que como se trata de mi cuarta (caminata) -y uno tiende a sentirse cada vez más y más cómodo- hay que estar seguro de no cometer errores".

El panel solar de 35 metros, que ha servido como principal fuente de energía de la estación espacial, no había sido plegado desde hace 6 años.

Nuevos paneles, transportados en septiembre pasado, entrarán en funcionamiento en los próximos meses, lo que implicará que la EEI contará con un 50% más de energía que en la actualidad.

Se necesitan al menos 14 misiones más para completar los trabajos de construcción de la EEI.

Unos de los siete astronautas, la estadounidense Sunita Williams, permanecerá en la EEI, mientras que el alemán Thomas Reiter regresará a la Tierra.



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