Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Viernes, 15 de diciembre de 2006 - 15:12 GMT
Peces que nadan en azufre
Jonathan Amos
BBC, San Francisco

Las condiciones de vida del lenguado matarían a otros peces.

Científicos canadienses han sido testigos del estilo de vida extremo de los lenguados, que gustan de saltar por pozos de azufre fundido.

Los animales, -una variedad de peces planos- fueron filmados en tres expediciones a volcanes submarinos en el Pacífico oeste.

Grandes números de ellos fueron vistos al congregarse alrededor de pozos de azufre que se acumulan bajo el suelo marino.

Investigadores de la universidad de Victoria, Canadá, intentan averiguar cómo es que estas criaturas viven en un ambiente tan hostil.

"Hay montones de metales pesados tóxicos que salen de estos volcanes activos, explicó el oceanógrafo John Dower.

"El agua es muy caliente y puede ser muy ácida; su pH es tan bajo que puede ser de dos puntos, como el del ácido sulfúrico", dijo Dower a la BBC.

"Aún así, tenemos un grupo que no había sido visto en este tipo de ambiente y le está yendo bien. De hecho, están prosperando".

Los peces han sido estudiados con submarinos operados con control remoto, como el Jasón II que se usó este año.

Arca de Noé

El área de interés es el arco de las Marianas, una cadena de 1.200Km, de volcanes submarinos e islas entre Guam y Japón.

Mapa del arco de las Marianas

La zona alberga varias chimeneas hidrotermales, sistemas de rocas que captan agua a través de grietas en el suelo marino, la calientan a temperaturas que pueden estar por encima de los 100ºC, la cargan de metales disueltos y otros químicos y después lanzan el líquido caliente de vuelta al océano.

Este tipo de hábitat sostiene a una serie de animales especializados como cangrejos, langostinos, mejillones y gusanos, pero a muy pocos peces. Los lenguados vistos en los montes marinos del arco de las marianas son los primeros.

"La densidad de estas cosas es admirable; hemos determinado que su abundancia es de unos dos órdenes de magnitud (100 veces) más alto que lo que se encuentra normalmente en la plataforma continental", dijo el doctor Dower.

"Así que éstas pueden ser las mayores densidades de peces planos vistas en cualquier parte y presenta la pregunta intrigante: ¿qué sostiene a toda esa biomasa?".

El equipo piensa que los peces planos pueden vivir de recursos de los sedimentos, posiblemente de gusanos o incluso bacterias. En un viaje a las chimeneas, los lenguados fueron vistos desgarrando a un pez muerto que cayó de la columna de agua sobre ellos, así que quizá no sean muy selectivos con el origen de sus comidas.

Vivir junto al azufre

Submarino Jasón (Foto: NOAA)
El submarino Jasón regresa cubierto con depósitos de azufre después de una inmersión.

Lo que en realidad es sorprendente es su comportamiento alrededor de los pozos de azufre. El material derretido que se acumula desde el fondo del mar es mas denso que el agua que lo rodea y simplemente se acumula en pozos en las depresiones a través de las cuales emerge.

En estos lugares, la temperatura que se midió es de más de 180ºC.

"Los peces planos viven justo al borde de los pozos y en un par de casos los vimos sobre la superficie de uno de ellos", dijo Dower.

"Tenemos un video de un pez reposando sobre el azufre fundido y después moviéndose de ahí tras unos cuantos minutos, sin ningún daño aparente. Parecen ser capaces de tolerar un medio ambiente en el que no se encuentra ningún otro pez plano y, en general, muy pocos peces".

Los sumergibles capturaron algunos ejemplares que ahora son analizados.

Lenguado del arco de las Marianas
Lenguado (Foto: NOAA)
Los mayores especímenes tienen menos de 11cm.
Posiblemente se alimenten de gusanos y bacterias de las chimeneas.
La especie es nueva para la ciencia y se encuentra en descripción.
Análisis de los huesos de su cabeza mostrarán su tasa de crecimiento.
Pruebas isotópicas determinarán sus fuentes de alimento.

Se les ha dado el nombre taxonómico de Symphurus, pero son especies nuevas para la ciencia. El equipo pretende describir su comportamiento y ecología en detalle en un informe próximo a publicarse.

Científicos independientes que vieron el video de los lenguados aseguraron estar sorprendidos.

Uno de ellos es el doctor Alex Rogers, investigador asociado de la Sociedad Zoológica de Londres y uno de los autores del reciente informe de Naciones Unidas sobre montes marinos.

"Esto es asombroso", dijo a la BBC. "Las temperaturas que estos peces experimentan significa que deben tener unos mecanismos de defensa de la presión admirables para sobrevivir en ese ambiente".

"Fisiológicamente es sorprendente, pero como espectáculo visual, es como si fuera algo de otro planeta".

El doctor Dower ha estado hablando de los peces durante el encuentro de otoño de la Unión Geofísica Americana en San Francisco.



NOTAS RELACIONADAS
Declaran "extinto" al delfín chino
13 12 06 |  Ciencia y Tecnología
El elusivo leopardo de las nieves
28 11 06 |  Ciencia y Tecnología
Camello tan alto como una jirafa
10 10 06 |  Ciencia y Tecnología
Peces caminantes y fosforescentes
19 09 06 |  Ciencia y Tecnología

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


banner watch listen