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Miércoles, 13 de diciembre de 2006 - 15:40 GMT
Más vacunas para mujeres pobres
BBC Mundo Ciencia

Cientos de miles de vidas podrían salvarse cada año con una vacuna contra el virus que causa el cáncer cervical.

Virus de Papiloma Humano
En 2005 se detectaron más de 500.000 nuevos casos de cáncer cervical.
El mayor impacto sería en el mundo en desarrollo, donde ocurren 80% de las muertes por esta enfermedad.

Es por eso que expertos de todo el mundo están intentando lanzar nuevas estrategias para hacer el tratamiento más disponible en los países pobres.

La conferencia de dos días en Londres reunió a expertos de 60 organizaciones internacionales de salud, compañías farmacéuticas y fundaciones de ayuda.

"Por primera vez en la historia tenemos un producto biológico para combatir el cáncer de cuello uterino" dijo a BBC Ciencia la doctora Arletty Pinel, jefa de Salud Reproductiva del Fondo de Población de las Naciones Unidas, organizadores de la reunión.

"Es una vacuna extremadamente eficaz pero extremadamente cara -agrega- así que tenemos que buscar la forma de hacerla accesible a las mujeres de los países pobres".

Incremento

Cada año mueren en el mundo 250.000 mujeres por cáncer cervical o de cuello uterino, el segundo tipo de cáncer más común entre mujeres.

Según la Organización Mundial de la Salud en los próximos diez años las muertes por esta enfermedad aumentarán un 25%.

La enfermedad, causada por el Virus de Papiloma Humano (VPH) que se transmite sexualmente, puede prevenirse con programas de control y tratamiento oportuno.

Vacuna
Las inyecciones son costosas y no están disponibles en el mundo en desarrollo.
El problema es que éstos programas prácticamente son inexistentes en muchos países del mundo.

Más de 95% de las mujeres en los países en desarrollo nunca se han sometido a una prueba para detectar el VPH, dice la OMS.

Y esto podría evitarse si se vacuna a las niñas cuando llegan a la pubertad.

Pero las vacunas son muy costosas y es difícil llevar a cabo programas de control cuando no se cuenta con recursos.

Costo

Este año Merck & Co lanzó al mercado Gardasil y se espera que Cervarix de GlaxoSmithKline sea aprobada el próximo año.

Cada inyección, sin embargo, cuesta US$120 y el tratamiento de inmunización requiere tres dosis.

Es una vacuna extremadamente eficaz pero extremadamente cara, así que tenemos que buscar la forma de hacerla accesible a las mujeres de los países pobres
Dra. Arletty Pinel, Fondo de Población de la ONU
Además, los expertos afirman que una vacuna aprobada en los países desarrollados a menudo tarda 15 o 20 años para que llegue al mundo en desarrollo.

Cuando fue lanzada la vacuna contra hepatitis B, que combate cáncer hepático, pasaron dos décadas para que el tratamiento estuviera disponible en todo el mundo.

Esta vacuna fue producida en Estados Unidos con un costo inicial de US$18.

Hoy las empresas indias la venden a US$0,30 la dosis.

"El mundo no puede darse el lujo de esperar 20 años para comenzar a salvar a una mujer de cáncer", afirma la doctora Pinel.

"Es por eso que tenemos que encontrar la mejor forma de posicionar el producto como un derecho no sólo de los países ricos sino también para los pobres", agrega.

Según la funcionaria del Fondo de Población de la ONU, "hay un compromiso tácito y una intención de las compañías farmacéuticas para lograr que las vacunas lleguen al mundo en desarrollo".

"Ahora tenemos que lograr que esa intención pase a la práctica" afirma.

Las compañías farmacéuticas indican que podrían considerar ofrecer el medicamento a precios reducidos.

Pero según los observadores es poco probable que deseen vender el medicamento sin obtener alguna ganancia.

"Necesitamos que los donantes se den cuenta de la importancia de esta vacuna para la salud pública", señala Arletty Pinel.

"Porque además de ser muy efectiva para prevenir esta forma común de cáncer, tendría muchísimos beneficios potenciales para la salud sexual y reproductiva de las mujeres y los sistemas de salud en general", afirma la funcionaria.

ESCUCHE/VEA
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