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Viernes, 17 de noviembre de 2006 - 16:08 GMT
La isla de los gorilas enamorados
Gorila
Soltero y sin compromiso...

Cinco gorilas que llevaban meses merodeando por varias poblaciones en la República del Congo en busca de amor, recibirán ahora su propia "isla para solteros".

Los primates se vieron obligados a tomar camino en busca de pareja cuando los machos dominantes los expulsaron de su familia.

Ahora, una fundación privada trabaja para adecuar 60 acres rodeados por ríos en la reserva natural de Lefini.

La idea es ofrecerle a los animales un nuevo hábitat en donde la escasez de hembras no los lleve a meterse en problemas.

Los animales quedaron huérfanos como resultado de la actividad de cazadores furtivos.

Fueron después vendido a la trata ilegal de mascotas, antes de ser rescatados.

Los "Cinco del Congo", Yambo, Kola, Titi, Massissa y Bangha, fueron dejados en libertad en la reservación Lefini, administrada por la Fundación John Aspinall (JAF, por sus siglas en inglés), entre 1996 y 2003.

La reserva es el hogar de 19 gorilas, que han formado dos grupos familiares claramente definidos.

"Espalda plateada"

Cada familia es encabezada por un macho dominante "de espalda plateada", quien se aparea con todas las hembras en el grupo, y espanta a la fuerza a sus jóvenes rivales.

"La mayoría de los gorilas huérfanos que han venido a nosotros en años recientes han sido machos", señaló Amos Courage, el director de proyectos internacionales de JAF.

"Es un hecho infortunado que simplemente no hay suficientes hembras para tener contento a todo el mundo" señaló.

Es un hecho infortunado que simplemente no hay suficientes hembras para tener contento a todo el mundo
Amos Courage, Fundación JAF

Como resultado, los cinco huérfanos se aventuraron fuera de la reserva a poblaciones cercanas, en donde se estaban comiendo las cosechas de los locales.

"Los machos jóvenes pueden caminar por millas en busca de una hembra", señaló Courage.

"Debido que la población salvaje de gorilas de la reserva fue erradicada por la caza en la década de 1950, los cinco del Congo se vieron obligados a buscar por fuera de la reserva", agregó.

Romeos ambulantes

Gorila en la R. D. de Congo
Gran parte de la población salvaje de gorilas en la R. D. de Congo fue erradicada.

Los Romeos ambulantes fueron atrapados por un equipo de la fundación, y se decidió crear una reserva en una isla, para evitar que pudieran irse de nuevo.

Bangha fue el primero en ser dejado en libertad en la isla, y se tiene previsto que los otros cuatro se le unan este invierno.

Courage sostiene que el bienestar de estos animales es su principal preocupación.

"Al darle a los cinco su propia isla, podemos evitar futuros conflictos entre gorilas y aldeanos", añadió.

JAF administra cerca de un millón de acres de terreno en Congo y Gabón, y los animales que rescata son aclimatados para su liberación en las reservas protegidas de la fundación.



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