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Miércoles, 15 de noviembre de 2006 - 21:58 GMT
Separados hace 400.000 años
Cráneo de un Neandertal
Los Neandertales desaparecieron hace unos 28.000 años. (Foto: Museo de Historia Natural).
Un estudio genético reveló que los humanos modernos comenzaron a evolucionar separadamente de los neandertales hace 400.000 años.

El equipo de investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig, Alemania, logró obtener un extracto de ADN de los huesos de un neandertal de 38.000 años y lo comparó con el ADN de humanos modernos y de chimpancés.

Según el estudio -que apareció en la publicación especializada Nature and Science- hay muy poca diferencia entre el hombre moderno y el antiguo.

Los neandertales eran pequeños y corpulentos primos de los humanos modernos. Vivían en toda Europa y partes de Asia y desaparecieron de los registros fósiles hace unos 28.000 o 30.000 años.

Lo que sabemos sobre ellos está basado en estos fósiles y en los artefactos encontrados.

Ahora, dos estudios independientes de los genes de los neandertales han provisto a los científicos con nueva información.

99,5%

Los investigadores lograron extraer ADN de los huesos de un neandertal de 38.000 años hallado en Croacia.

Los resultados de la investigación revelaron que los neandertales son similares a los humanos modernos en términos genéticos en un 99,5%.

Nosotros compartimos con ellos un ancestro común 700.000 años atrás, pero nos separamos completamente de ellos hace 400.000 años.

(La información tomada del ADN) revela aspectos de la biología del Neandertal que nunca podríamos haber inferido ni de sus huesos ni de los artefactos asociados
Edward Rubin, experto en decodificación de ADN
El análisis sugiere que una vez que se produjo esta división hubo muy poca o ninguna reproducción mutua.

El doctor Edward Rubin es uno de los expertos involucrados en la decodificación del ADN. Según él, con el tiempo, esta información genética nos permitirá hacernos una idea más completa de la vida del neandertal.

"(La información tomada del ADN) revela aspectos de la biología del Neandertal que nunca podríamos haber inferido ni de sus huesos ni de los artefactos asociados".

Controversia

Esta información sale a la luz en momentos en que existe una controversia sobre el estilo de vida y las habilidades del Neandertal.

Reconstrucción de un Neandertal
Los estudios de ADN brindan información imposible de obtener por otros medios.
Descubrimientos recientes de carbón, herramientas y otros artefactos en cuevas de Gibraltar sugieren que sobrevivieron miles de años más de lo que se pensaba.

Se cree que los Neandertales utilizaron estas cuevas como lugares para cocinar, comer y dormir.

Algunos científicos creen que los Neandertales eran más inteligentes y más compasivos de lo que aparentan, tomando en cuenta las sofisticadas hojas de los cuchillos que utilizaban y los rituales para marcar los entierros.

Una decodificación completa del genoma del Neandertal, trabajo que los investigadores estiman tomará dos años, podría servir para responder algunos de estos y otros interrogantes sobre su cuerpo y su cerebro.

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