Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Miércoles, 8 de noviembre de 2006 - 17:22 GMT
La ciencia del miedo
Personas en un atracción de feria
Se intenta medir el miedo que los voluntarios experimentan durante el paseo.
El Museo de Ciencias de Londres está explorando el motivo por el que nos sentimos atraídos hacia las emociones extremas, y para ello ha utilizado atracciones de feria.

Parece un juego, pero detrás de los entretenimientos vertiginosos se esconde un exhaustivo sistema de recolección de información, que busca alimentar programas de análisis con números y datos. Estos reflejan, según los científicos, las variaciones de las condiciones físicas de los tripulantes de cada atracción.

Un grupo de voluntarios servirá de ayuda a investigadores de varias universidades británicas, quienes se encargarán de estudiar sus reacciones a los aparatos mecánicos.

Los organizadores de la exhibición / experimento, que lleva por nombre Fairground: Thrill Laboratory (Campo de juego: Laboratorio de las emociones fuertes) tienen la esperanza de que el proyecto sirva para fomentar el interés de los asistentes en la ciencia.

Jugar es cosa seria

Aunque todo aparente ser un simple juego, existe mucha tecnología involucrada en esta exhibición e incluso algunos de los programas de interpretación de datos han sido diseñados especialmente para este experimento.

Los asistentes, por su parte, podrán ver en monitores las expresiones y el ritmo cardíaco de los voluntarios, datos que además serán procesados por los científicos para tratar de entender por qué este tipo de atracciones nos parecen divertidas.

"Como las fuerzas gravitatorias sobre el cuerpo son fuertes, a veces pueden tener la sensación de que el estómago 'se cae' y sentir cómo la sangre se les va de la cabeza. Pero al ser impulsados hacia delante, toda la sangre vuelve a la cabeza. Y este cambio de sensaciones es lo que genera una experiencia de emoción fuerte o thrill", señala a BBC Mundo Brendan Walker, responsable de la exhibición.

Curiosamente, en estos experimentos hemos visto que a menudo la agitación antes del viaje es mayor: cuando el voluntario ve la atracción, su ritmo cardíaco aumenta. Y ya una vez que están en el trayecto, el ritmo se estabiliza o incluso decrece
Rupert Stocks, científico
Disfrutar del miedo

Otro de los objetivos de los científicos es tratar de determinar si existe alguna forma para medir el miedo, para registrar los niveles de placer y para dilucidar por qué gastamos tanto dinero en algo que asusta.

"Estamos tratando de adentrarnos al campo del miedo y la excitación", dijo Lauren Gildersleve, del Museo de Ciencias.

Los valientes asistentes que se animan a servir de conejillos de indias se colocan una chaqueta que envía señales a un centro de control.

Dentro de esta chaqueta se encuentra un dispositivo que mide el ritmo cardíaco, así como la aceleración y las fuerzas de gravedad que experimenta.

"Curiosamente, en estos experimentos hemos visto que a menudo la agitación antes del viaje es mayor: cuando el voluntario ve la atracción, su ritmo cardíaco aumenta. Unas 180 pulsaciones fue el registro más alto. Y ya una vez que están en el trayecto, el ritmo se estabiliza o incluso decrece", detalla Rupert Stocks, responsable de parte del software del proyecto.

En el futuro, la tecnología utilizada en este experimento podía ser útil tanto para el diseño de atracciones y como para el entrenamiento avanzado de astronautas.

Por su parte Dan Howland, editor del Journal of Ride Theory, explica que las personas sólo disfrutan de la sensación de miedo cuando están convencidos de que, en el fondo, están seguros.

"No es para nada divertido experimentar, por ejemplo, un choque dentro de un automóvil", señala el científico.



NOTAS RELACIONADAS
El cerebro "madura" con la edad
17 06 06 |  Ciencia y Tecnología
Lo que hace al ser inteligente
03 04 06 |  Ciencia y Tecnología
El cerebro en una computadora
20 08 05 |  Ciencia y Tecnología
El sistema de alerta del cerebro
13 06 04 |  Ciencia y Tecnología

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


banner watch listen