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Jueves, 26 de octubre de 2006 - 03:35 GMT
NASA lanza misión solar de 3D
La agencia espacial de Estados Unidos, NASA, lanzó este jueves un par de sondas que ofrecerán a los científicos la primera imagen tridimensional del sol.

Lanzamiento de la misión STEREO
La misión STEREO durará dos años.
El cohete Boeing Delta II con las cápsulas a bordo despegó desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, en el estadounidense estado de Florida.

Las sondas se separaron media hora después del lanzamiento, informó el control de la misión.

La NASA espera que la misión STEREO (siglas en inglés de Observatorio de Relaciones Sol y Tierra) ayude a los científicos a entender las violentas erupciones en la superficie del sol, conocidas como CME (por sus siglas en inglés Coronal Mass Ejections), que pueden desatar serias tormentas magnéticas en la Tierra, y afectar la infraestructura eléctrica, las comunicaciones vía satélite y los aviones.

Una de las sondas será colocada frente a la órbita de Tierra alrededor del Sol y la otra detrás.

Imágenes tridimensionales

De esta forma se podrán obtener imágenes tridimensionales de la estrella.

Imágenes en 3D
La misión STEREO ofrecerá imágenes en 3D.
Cada observatorio STEREO es del tamaño de un frigorífico, o con sus paneles solares extendidos, del tamaño de un autobús.

Cada uno de los observatorios está equipado con 16 instrumentos.

Los sistemas de sincronización se asegurarán de que cada una de las sondas tome las imágenes con un segundo de intervalo, lo que permitirá formar imágenes de 3D.

La misión durará dos años y se espera que los observatorios estén ubicados unos tres meses después de su lanzamiento.

Misión fundamental

"Es una misión fundamental para mejorar el conocimiento que tenemos del sol", dijo a BBC Ciencia la doctora Cristina Mandrini, investigadora del Instituto de Astronomía y Física del Espacio en Buenos Aires.

Misión STEREO
Las dos naves llevan 16 instrumentos casi idénticos.
Las explosiones solares arrojan al espacio miles de millones de toneladas de material de la atmósfera solar, explica la investigadora.

Lo hacen a velocidades de unos 400 kilómetros por segundo.

La misión STEREO, que costará US$520 millones, ofrecerá un mejor entendimiento de qué es lo que provoca estas explosiones y permitirá a los científicos seguir su desarrollo por el espacio.

"Sin duda esta misión ayudará a mejorar nuestro entendimiento del sol, fundamentalmente el conocimiento de su estructura que hasta ahora sólo hemos podido inferir", señaló Mandrini.

Actualmente hay otras misiones solares, como SOHO, que ha estado en operación durante 10 años.

Pero ésta no ha sido capaz de demostrar si una erupción solar se está dirigiendo hacia la Tierra o alejándose de ésta.



ESCUCHE/VEA
Misión para entender ¿por qué el sol es tan violento?
BBC CIENCIA 25.10.06



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