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Martes, 24 de octubre de 2006 - 22:52 GMT
Para entender mejor al sol
BBC Mundo Ciencia

La agencia espacial estadounidense, NASA, espera obtener las primeras imágenes del sol en 3D para entender mejor porqué la estrella es tan violenta.

Misión STEREO
Las dos naves llevan 16 instrumentos casi idénticos.
La misión STEREO (siglas en inglés de Observatorio de Relaciones Sol y Tierra) será lanzada este jueves.

Se espera que STEREO ayude a los científicos a entender las poderosas erupciones solares, el "clima espacial" que éstas provocan y los efectos potencialmente serios que podrían tener sobre la vida en la Tierra.

"Es una misión fundamental para mejorar el conocimiento que tenemos del sol", dijo a BBC Ciencia la doctora Cristina Mandrini, investigadora del Instituto de Astronomía y Física del Espacio en Buenos Aires.

Explosiones

Las explosiones solares arrojan al espacio miles de millones de toneladas de material de la atmósfera solar, explica la investigadora.

Lo hacen a velocidades de unos 400 Km. por segundo.

"Durante estos fenómenos lo que sucede es que pueden arrojar cantidades increíblemente enormes de plasma que llegan hasta la magnetosfera y afectan directamente a la Tierra", dice Mandrini.

Erupción solar
En el sol ocurren explosiones violentas que arrojan toneladas de material.
Y pueden dañar satélites y exponer a los astronautas a peligrosos niveles de radiación.

En la atmósfera de la Tierra pueden provocar serias tormentas magnéticas e interrumpir el abastecimiento de energía y comunicaciones.

"Lo más espectacular que tenemos en la Tierra son las auroras pero también pueden ser muy perniciosas por las partículas que ingresan en la atmósfera terrestre", señala la investigadora.

La misión STEREO, que costará US$520 millones, ofrecerá un mejor entendimiento de qué es lo que provoca estas explosiones y permitirá a los científicos seguir su desarrollo por el espacio.

Actualmente hay otras misiones solares, como SOHO, que ha estado en operación durante 10 años.

Pero ésta no ha sido capaz de demostrar si una erupción solar se está dirigiendo hacia la Tierra o alejándose de ésta.

Tridimensional

Se espera que STEREO pueda ofrecer un aviso con dos días de anticipación cuando una erupción solar se dirige a la Tierra.

Imágenes en 3D
La misión STEREO ofrecerá imágenes en 3D.
"SOHO está ubicado en un sólo punto y ve al sol en dos dimensiones" dice Cristina Mandrini.

"La nueva misión, sin embargo, podrá ver al sol en tres dimensiones, lo que servirá para predecir mejor y con más detalle la llegada de esa enorme cantidad de plasma a la Tierra".

STEREO consiste de dos sondas, una de las cuales será colocada frente a la órbita de Tierra alrededor del Sol y la otra detrás.

De esta forma se podrán obtener imágenes tridimensionales de la estrella.

Cada observatorio STEREO es del tamaño de un frigorífico, o con sus paneles solares extendidos, del tamaño de un autobús.

Cada uno de los observatorios está equipado con 16 instrumentos.

Los sistemas de sincronización se asegurarán de que cada una de las sondas tome las imágenes con un segundo de intervalo, lo que permitirá formar imágenes de 3D.

La misión durará dos años y se espera que los observatorios estén ubicados unos tres meses después de su lanzamiento.

"Sin duda esta misión ayudará a mejorar nuestro entendimiento del sol, fundamentalmente el conocimiento de su estructura que hasta ahora sólo hemos podido inferir", señala la investigadora.



ESCUCHE/VEA
Misión para entender ¿por qué el sol es tan violento?
BBC CIENCIA 25.10.06



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