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Martes, 17 de octubre de 2006 - 19:05 GMT
Un arma contra el hambre
BBC Mundo Ciencia

Unos 6 millones de niños siguen muriendo de hambre y desnutrición en el mundo cada año.

Niños en una huerta en Nicaragua

Y aunque a menudo escuchamos objetivos y metas para reducir el problema, pocas veces se nos dice cómo lograrlo.

En Nicaragua, se está intentando reducir el hambre y la desnutrición con un proyecto de huertos escolares.

El proyecto es coordinado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, FAO, con la participación del sector privado y el gobierno nicaragüenses.

"Con los huertos escolares los niños no sólo mejoran su alimentación sino aprenden a producir alimentos y hasta ingresos para su escuela", dijo a BBC Ciencia, Loy Crowder, representante de la FAO en Nicaragua.

Tallas

Según cifras del gobierno de Nicaragua, una tercera parte de la población, 27%, tiene niveles "deficientes y críticos de suficiencia alimentaria".

"Pero además -dice Loy Crowder- los censos escolares indican que uno de cada tres niños que logra asistir a la escuela primaria tiene un retardo en el crecimiento que es irreversible".

Niños
50 millones de niños viven debajo del nivel de pobreza en el mundo.
Este retraso, explica el funcionario, afectará de manera permanente el desarrollo del niño.

Es por eso que, en un intento por mejorar la calidad de la alimentación infantil, se impulsa en el país los huertos escolares.

"Empezamos hace un año y ya tenemos cultivados 53 huertos, con la participación de más de 100 maestros y unos 20.000 niños", afirma Crowder.

"Si logramos multiplicar estas cifras y llegar a muchas más escuelas, creemos que será una forma de atacar el problema de la desnutrición".

El objetivo de la FAO, explica, es invertir en la agricultura para lograr la seguridad alimentaria.

Según el funcionario, ha sido muy importante reconocer la forma como el problema de la malnutrición afecta el capital humano y la capacidad productiva de la gente.

Didácticos

Los huertos escolares son áreas cultivadas que pueden estar alrededor o cerca de las escuelas.

Los huertos no sólo sirven para mejorar la nutrición, con ellos los niños pueden aprender de agricultura, la dieta y el manejo de recursos naturales
Loy Crowder, FAO
"No sólo sirven para mejorar la nutrición, sino que con ellos los niños pueden aprender de agricultura, la dieta, el manejo de recursos naturales, etc.".

El proyecto utiliza una tecnología especial en los casos donde existen limitaciones de suelo y agua en las escuelas.

Se trata de la llamada "caja productiva" que permite el cultivo de hortalizas.

Es una caja de unos 80 x 40 cm. que se rellena con sustratos preparados con materiales orgánicos.

Tienen un sistema especial de utilización de agua que conserva el líquido.

Con éstas, dice el funcionario de la FAO, se ha logrado producir hasta 50 kilos de tomate por caja.

"Los productos que se obtienen del huerto se utilizan en las comidas que se preparan en las escuelas", dice Crowder.

"Pero los huertos también sirven para que los niños obtengan información sobre el crecimiento de las plantas y la tecnología agrícola y promover nuevos hábitos alimenticios", agrega.

Y ahora, los organismos que participan en el proyecto estudian la idea de vincular huertos escolares y huertos en los patios en las casas de los niños.

El proyecto de huertos escolares se lleva a cabo en varias escuelas de zonas rurales del país y varias áreas urbanas de Managua.



ESCUCHE/VEA
Nicaragua: un proyecto para evitar el hambre de los niños
BBC CIENCIA 18.10.06



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