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Sábado, 14 de octubre de 2006 - 16:33 GMT
¿Juegos generados por usuarios?
Marc Cieslak
BBC

Jóvenes prueban un nuevo juego.
Los juegos de carreras siguen siendo uno de los géneros más populares.

Costos ascendentes de producción, más tiempo de desarrollo y acusaciones de falta de innovación están causando problemas a las compañías de videojuegos.

Pero algunos en la industria esperan que el renacimiento de juegos generados por los usuarios pueda ser la solución.

Con un despliegue de gráficos tridimensionales y realistas, y sonido envolvente, los videojuegos contemporáneos resultan impresionantes.

Pero los juegos que se ven y se sienten como de próxima generación no salen baratos.

Con costos de desarrollo que alcanzan decenas de millones de dólares, la industria de los juegos prefiere las continuaciones y en formatos probados.

Ian Livingstone, de la firma Eidos, dice que "en realidad, la industria es relativamente joven, pero ya sobrepasó los ingresos de Hollywood en taquilla. Sólo en programas, gana US$20.000 millones al año, así que es un negocio enorme".

"Creo que los distribuidores se han vuelto un poco más atentos al riesgo dadas las cantidades de dinero involucradas".

"Si te va mal con dos o tres títulos, y has gastado entre US$9 millones y US$10 millones en cada uno de ellos, estás fuera del negocio".

Los listados están dominados por géneros populares de juegos como deportes, carreras y disparos en primera persona.

Pero, ¿en dónde están las ideas innovadoras?

Los observadores creen que la industria necesita una inyección de imaginación.

Los humildes comienzos

En los años 80, era otra historia.

Peter Molyneux, de Lionhead Studios.
Ya no se trata sólo de dos personas. Son 150 personas las que ahora hacen un juego
Peter Molyneux

Diseñadores como Peter Molyneux programaban juegos rentables desde sus habitaciones.

Molyneux llegó a crear juegos exitosos como Populous, Black and White y The Movies.

Peter Molyneux, de Lionhead Studios, dice: "Tuve suerte. Pude empezar con un amigo y simplemente trabajamos en esta idea loca llamada Populous y así es como nació".

"Desgraciadamente, esos días ya pasaron".

"Para ser honesto, lo que creamos era bastante amateur si se compara con lo de hoy. Con lo que lidiamos ahora no sólo es con un diseño fantástico sino con una calidad gráfica sorprendente".

"Ahora tenemos caras con músculos verdaderos en la pantalla, que podemos obtener mediante la captura de movimiento. Trabajamos con auténticos actores de Hollywood, libretos e historias reales".

"Ya no se trata sólo de dos personas. Son 150 personas las que ahora hacen un juego".

Herramientas de juego

Tienda de videojuegos en Londres.
No se sabe si el nuevo programa permita crear juegos que se conviertan en éxitos masivos.

Una respuesta a la falta de imaginación en la industria es inyectar sangre fresca llena de nuevas ideas.

Así que, ¿cómo pueden entrar los aspirantes la industria de los juegos?

Microsoft cree que ha resuelto el problema, mediante juegos generados por los usuarios.

XNA Studio Express está disponible como descarga gratuita para Windows XP y para Vista cuando este sistema operativo finalmente salga al mercado.

Se trata de un paquete de herramientas de desarrollo de juegos para la consola Xbox 360, dirigida a estudiantes y aficionados.

Microsoft se ha unido a 10 universidades en Estados Unidos que van a agregar el programa a su currículum.

Los programadores podrán entonces compartir sus esfuerzos mediante Xbox Live por una suscripción anual de US$99.

Pero ¿son suficientes estas herramientas para satisfacer a los desarrolladores en ciernes que aspiran a una carrera en los juegos?

David Horrington, de la Universidad del Este de Londres, dice: "He estado mirando la versión beta (de prueba) y creo que la idea es interesante"

El concepto de XNA es una buena manera de sacar juegos nuevos y creativos al mercado, pero por desgracia, la manera como está dispuesto es un poco rígida
Tyrell James, estudiante

"Me alegra que un programa se ponga a disposición de la gente que hace juegos y que pretende ensayarlos en una consola de nueva generación"

"Sin embargo, no estoy completamente convencido de que sea un gran cambio de donde estamos ahora"

"Es posible descargar un paquete de desarrollo de programas y hacer juegos basados en DirectX, es posible hacer juegos en Flash y compartirlos con la comunidad mediante programas de Macromedia o de Adobe. No están ofreciendo algo totalmente nuevo".

El estudiante Tyrell James dice: "El concepto de XNA es una buena manera de sacar juegos nuevos y creativos al mercado, pero por desgracia, la manera como está dispuesto es un poco rígida"

"Sería muy bueno para los que trabajan en casa, para los desarrolladores independientes, pero dado el alcance que tiene, puede ser un poco rígido".

"La mayor parte del programa sólo estará disponible mediante descarga para XBox Live o mediante Windows Vista, así que estamos esperando paquetes de unos 50MB y para hacer juegos de grandes dimensiones, como los de disparos en primera persona, no vas a tener espacio para crearlos".

Colaboración global

El concepto detrás de XNA no es nuevo. Sony creó herramientas de desarrollo par aficionados en 1997 con el programa Net Yaroze para Playstation One.

Yakuza, juego que sale al mercado en el otoño de 2006.
Los gráficos de los juegos cada vez son mejores y más realistas.

Y, por supuesto, juegos tan exitosos como Counterstrike surgieron de la escena de los juegos hechos en casa.

Pero, dado que los juegos se han hecho más complicados y requieren de equipos más grandes, ¿cómo puede pretender un aspirante a crear un éxito con este programa?

Peter Molyneux dice: "Espero que veamos grandes diseños que salgan de las habitaciones".

"Todo tiene que ver con la pasión que tengan los usuarios, y quizá la habilidad para congregar gente, tal vez de todas partes del mundo, y crear algo".

La estudiante Keelia Hess dice: "Podría funcionar. Lo están haciendo en toda clase de compañías"

"Uno tiene un centro de llamadas en India, uno de gráficos en Singapur y un equipo de programadores en Estados Unidos".

Aún es pronto para Microsoft, pero si tiene éxito en construir una comunidad de creadores caseros de juegos, ¿puede imaginar cómo sería la próxima generación de juegos?

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