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Martes, 10 de octubre de 2006 - 22:56 GMT
Camello tan alto como una jirafa
La impresión de un artista de un camello gigante (Imagen: Jean-Marie Le Tensorer)
El camello gigante duplicaría el tamaño de un dromedario actual.
Arqueólogos en Siria encontraron los restos fosilizados de un camello gigante que datan de al menos unos 100.000 años y cuya especie era desconocida hasta ahora.

Un equipo de investigadores sirio-suizo estuvo a cargo de desenterrar los huesos del camello, los cuales se encontraban cerca de la villa de El Kowm ubicada en el centro del país.

Se cree que este animal duplicaría el tamaño actual de un camello.

Asimismo, los expertos no descartan que humanos hayan matado al camello gigante ya que éstos vivían en el lugar -que alguna vez fue rico en agua- durante el mismo período.

"No se tenía información de que el camello pudiera habitar en Medio Oriente desde hace más de 10.000 años", dijo Jean-Marie Le Tensorer de la Universidad de Basilea.

Camellos enormes

"El camello en sí tienen alrededor de cuatro metros. Es tan grande como una jirafa o un elefante. Nadie sabía que una especie como ésta existía", indicó.

Hueso del camello gigante y de uno actual( Foto: Jean-Marie Le Tensorer)
El hueso de un camello gigante comparado con el de uno actual.
Tensorer, quien ha excavado en El Kowm desde 1999, aseveró que los primeros huesos fueron encontrados hace algunos años pero la confirmación de que éstos pertenecían a un camello sólo se realizó luego de que más huesos de varias partes del mismo animal fueron descubiertos recientemente.

Entre 2005 y 2006, el equipo de arqueólogos encontró más de 40 fragmentos óseos de camellos gigantes.

De acuerdo con los expertos, la especie de camello gigante se remonta a unos 150.000 años.

Sin embargo, fósiles de otras especies de camellos han sido descubiertas en la zona y datan de hasta de un millón de años atrás.

En el lugar donde fueron hallados los huesos del camello gigante también se encontraron restos humanos del mismo período. Un antebrazo y un diente han sido llevados a Suiza donde serán sometidos a análisis antropológicos.

Diente humano  (Foto: AP/Syrian Dept. of Antiquities and Museums, HO)
El diente humano es robusto y se parece al de un Neandertal.
"El hueso es de un Homo Sapiens, o lo que es lo mismo, de un hombre moderno, pero el diente es extremadamente arcaico, similar a un Neandertal. Aún no sabemos exactamente de cuándo es y si tenemos a un Homo Sapiens muy viejo o un Neandertal", afirmó Tensorer.

"Esperamos encontrar más huesos que nos ayuden a determinar de qué tipo de hombre se trata".

El Kowm, lugar donde los restos fueron descubiertos junto con armas hechas de piedra, es un espacio de 20 kilómetros ubicado entre sierras con manantiales naturales.



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