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Viernes, 6 de octubre de 2006 - 21:41 GMT
Espectacular foto del Opportunity en Marte

La nueva sonda de la agencia espacial estadounidense NASA tomó una espectacular fotografía del robot explorador Opportunity, posado sobre el borde de un cráter.

El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO por sus siglas en inglés) llegó al planeta rojo en marzo, y recién ahora se encuentra en una posición adecuada para iniciar investigaciones científicas.

Sus imágenes del cráter Victoria les permitirán a los científicos estadounidenses decidir a dónde hay que enviar al Opportunity para realizar un estudio de campo.

Visto desde una altura de 297 kilómetros, el robot de 2,3 metros de ancho parece un puntito.

"Éste es un gran ejemplo de cómo nuestras misiones a Marte, tanto a su órbita como a su superficie están diseñadas para complementarse entre sí y aumentar nuestra habilidad de explorar y descubrir", afirmó Doug McCuistion, director del programa de exploración a Marte en Washington.

Vistas complementarias

Durante los últimos 21 meses terrestres, Opportunity ha estado acercándose al cráter Victoria. El cráter tiene paredes altas con capas de rocas expuestas que pueden dar a los científicos nueva y significativa información sobre el pasado geológico del planeta.

El robot ya ha encontrado evidencia de peso de que la región del planeta en la que se encuentra -el Meridiani Planum- estuvo cubierta por aguas poco profundas hace millones de años.

Se espera que la investigación sobre las rocas en el cráter Victoria pueda aportar más datos para completar la historia.

La combinación de una vista aérea y una desde el suelo es mucho más poderosa que cualquiera de las dos solas
Steve Squyres, principal investigador del programa
El principal investigador del programa, Steve Squyres, dijo que el Opportunity llevaría a cabo una breve misión de reconocimiento del borde antes de que se tome la decisión de ingresar o no dentro del cráter.

"La combinación de una vista aérea y una desde el suelo es mucho más poderosa que cualquiera de las dos solas", señaló Squyres.

"Si uno fuese un geólogo conduciendo un todo terreno hasta el borde de un cráter, lo primero que haría sería mirar la foto aérea que uno tomó y usarla para entender lo que uno está mirando desde el suelo. Eso es exactamente lo que estamos haciendo aquí".

Antes de tomar una decisión, los científicos quieren determinar si las laderas que llevan al interior del cráter son lo suficientemente firmes como para que el Opportunity pueda salir, una vez que esté adentro.



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