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Jueves, 28 de septiembre de 2006 - 23:35 GMT
Branson presenta nave espacial
Presentación del prototipo
Las naves están diseñadas para cargar un máximo de ocho personas.

El multimillonario británico Richard Branson, presentó un prototipo de un vehículo impulsado por un cohete que llevará pasajeros al espacio, como parte de una iniciativa de su empresa Virgin Galactic.

Las naves están diseñadas para transportar a seis pasajeros y dos pilotos a una altura de aproximadamente 140 kilómetros en un vuelo sub-orbital.

Se estima que el costo de los pasajes será de unos US$190.000.

El prototipo fue presentado el jueves en el centro de exhibiciones Javits en Nueva York.

El modelo está diseñado en base al SpaceShipOne, construido por el pionero de la aviación Burt Rutan, el cual se convirtió en el primer vehículo de construcción privada en alcanzar el espacio en 2004.

El SpaceShipOne realizó tres vuelos a una altitud de más de 100 kilómetros, el límite de la atmósfera terrestre, ganando así el premio Ansari X.

Acceso público

La nave se desprendió del avión nodriza White Knight que la elevó a unos 15.500 metros de altura, e inició el trayecto hasta más allá de los 100 kilómetros de altitud.

Branson en la nave
Richard Branson prueba unos de los asientos.
El grupo Virgin contrató a la compañía de Rutan, Scaled Composites, para diseñar y construir tanto la nave principal como la nodriza.

Virgin Galactic va a tener y operar al menos cinco naves espaciales y dos nodrizas.

Los vuelos, que en teoría comenzarán en 2009, despegarán de una instalación llamada Spaceport America en el desierto de Nuevo México,EE.UU.

Will Whitehorn, presidente de Virgin Galactic, dijo que la compañía estaba negociando la producción de un "reality show".

En el programa, los participantes competirían para ganar un pasaje en la nave, informo la agencia de noticias Press Association.

Podemos crear un show que le de la oportunidad a la gente de viajar al espacio. Sería una mezcla entre Doctor Who, Viaje a las estrellas y Factor Krypton
Will Whitehorn, presidente de Virgin Galactic
"Podemos crear un show que le de la oportunidad a la gente de viajar al espacio. Sería una mezcla entre Doctor Who, Viaje a las estrellas y Factor Criptón", señaló Whitehorn.

Virgin Galactic es una de varias empresas privadas que compiten para que el acceso al espacio sea público.

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