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Martes, 19 de septiembre de 2006 - 15:36 GMT
VIH: ¿castigar a los transmisores?
Michelle Roberts
BBC

Condón
Los condones pueden evitar la transmisión del VIH.
Recientemente ha habido una serie de casos de alto perfil en los que una persona es llevada a juicio por transmitir el VIH SIDA . Las sentencias varían: desde una pequeña multa hasta prisión.

En agosto de 2006 un homosexual acusado de pasar imprudentemente el virus a su pareja se convirtió en la primera persona en el Reino Unido en ser absuelta por esta clase de delito.

Esos casos ponen sobre el tapete una serie de preguntas médicas, legales y éticas.

Hay quienes aprueban estos juicios argumentando que además de hacer justicia, sirven para evitar que la gente lo haga.

Otros insisten en que criminalizar la transmisión aumenta el estigma, desalentando a que la gente se haga las pruebas y haciendo que la epidemia de SIDA continúe pero de manera menos evidente.

Opinión pública

La Fiscalía está interesada en qué dice la opinión pública sobre la forma en que maneja los casos que involucran el contagio intencional o imprudente de una infección que causa daños físicos graves.

Dica
El señor Dica fue sentenciado a prisión por transmitir el virus a dos mujeres.
Seamus Taylor, director de igualdad y diversidad de la Fiscalía, explicó: "queremos definir nuestra posición claramente porque queremos promover una mayor confianza en el sistema de justicia criminal".

En particular, la Fiscalía, está preguntando si el contexto en el que la conducta sexual toma lugar deber ser un factor relevante para determinar si es en interés del público iniciar un juicio.

Pruebas

La reciente absolución demuestra que las pruebas científicas existentes no pueden probar la transmisión directa de una persona en particular a otra.

El acusado estaba manteniendo relaciones sexuales con más de una persona infectada con el virus y los resultados no podían mostrar de manera concluyente cuál de sus parejas le había transmitido el VIH.

La doctora Anna-María Geretti, especialista en virología clínica del Royal Free Hospital en Londres y una de las testigos en el juicio, dijo que los casos no deberían estar basando únicamente en evidencia médica.

"(La evidencia) puede mostrar que dos personas están infectadas con virus similar, pero eso no prueba que A se lo pasó a B".

(La evidencia) puede mostrar que dos personas están infectadas con virus similar, pero eso no prueba que A se lo pasó a B
Doctora Anna-María Geretti, especialista en virología clínica del Royal Free Hospital
"Puede haber una cadena de transmisión donde cuatro o cinco personas están infectadas con un virus similar".

"En la práctica, es difícil identificar los contactos, ya que la gente no tiene los detalles de toda la gente con la que mantuvo relaciones sexuales en el pasado".

Y si alguien está acusado de transmitir el virus por imprudencia, es poco probable que quiera que se contacten a sus parejas anteriores, en caso de que estos contribuyan a empeorar la situación.

Incluso si se llega a probar quién transmitió el virus, aún queda sin responder el punto de la intención.

Intención

Hasta el momento, ninguna de las condenas ha sido por transmisión deliberada. Los cargos han sido por "daños físicos graves por imprudencia".

El único requisito para un juicio exitoso bajo este cargo es que alguien con VIH tenga relaciones sexuales sin avisarle de esto a su pareja, y le transmita el virus de este modo.

Las organizaciones de caridad de SIDA están de acuerdo en que esto es aceptable para procesar a cualquiera con la intención de pasar el virus.

Sin embargo, creen que llevar a juicio a alguien por "transmisión imprudente" es erróneo, ya que la transmisión en ese contexto no es criminal.

Pero no todos están de acuerdo. Daniel Sokol, especialista en ética médica de la Facultad de Medicina del Imperial College de Londres, afirma que moralmente esto no es excusa.

"Aunque no hay intención de causar daño, la persona puede ser acusada moralmente por haber colocado a otra en riesgo. Uno puede criticar a un conductor imprudente, incluso aunque éste no haya querido causar ningún problema y no se hubiese dado cuenta de que había bebido demasiado".

Más allá del debate que está lejos de darse por finalizado, las organizaciones de caridad de SIDA advirtieron que los juicios pueden provocar un aumento en los índices de transmisión, porque motivan a la gente a no hacerse una prueba de SIDA para no verse en la situación de tener que informarle a su pareja y en caso de no hacerlo, correr el riesgo de ser procesados.

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