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Domingo, 3 de septiembre de 2006 - 08:22 GMT
Smart-1 choca contra la Luna
Imagen de la misión SMART- 1
Pesaba 370 kg y la propulsaba un motor iónico que dejaba una estela de llamas azules.
La primera misión a la Luna de la Agencia Espacial Europea terminó con una espectacular colisión de la sonda Smart-1 contra la superficie lunar.

Como estaba programado, el impacto tuvo lugar aproximadamente a las 05:42 GMT, en una planicie volcánica del sur de la Luna denominada Lago de la Excelencia.

"Todo funcionó bien hasta el fin. Fue una misión maravillosa y tuvo tremendo éxito. Nuestra nave nos ofreció mucha información nueva", dijo el director de la misión, Gerhard Schwehm.

La nave, lanzada en septiembre de 2003, pasó los últimos 16 meses poniendo a prueba tecnologías espaciales novedosas, incluida la propulsión por energía solar, con un motor iónico, en lugar de los combustibles químicos tradicionales.

Todo funcionó bien hasta el fin. Fue una misión maravillosa y tuvo tremendo éxito. Nuestra nave nos ofreció mucha información nueva
Gerhard Schwehm, director de la misión

Smart-1 también produjo mapas detallados de la composición química de la Luna, con el fin de ayudar a reevaluar las teorías sobre su creación, entre ellas la posibilidad de que haya formado parte de la Tierra, de la cual se habría separado debido a un gran impacto con otro cuerpo astronómico.

Se cree que en ese choque, ocurrido hace más de 4.500 millones de años, saltaron pedazos del planeta que constituyeron un anillo que se fue condensando hasta crear la Luna.

Otras misiones

La sonda -del tamaño de una lavadora- se desplazaba a unos 7.200km/h cuando se estrelló contra la superficie lunar, lo que permitió la observación del choque desde la Tierra.

Reproducción de lo que podría ser el origen de la Luna
Se cree que la Luna puede haber surgido de la Tierra.
Los astrónomos están analizando la nube de polvo causada por la colisión que, según cálculos, hizo un cráter de 10x3 metros, arrojando material del suelo lunar en una superficie de más de 78 kilómetros cuadrados.

La Agencia Espacial Europea tiene proyectado lanzar otras sondas lunares en los próximos años.

La Agencia Espacial de Estados Unidos, NASA, que llevó a cabo las primeras misiones tripuladas a la Luna en 1969, tiene previsto realizar otras, probablemente antes de 2020.

China también ha anunciado su intención enviar astronautas al satélite natural de la Tierra en un futuro no lejano.

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