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Miércoles, 30 de agosto de 2006 - 11:40 GMT
Caminito que el tiempo ha contaminado
Max Seitz
Max Seitz
BBC Mundo, Argentina

Riachuelo
La promesa más antigua de limpiar el Riachuelo fue realizada en 1811.

La Boca y Caminito son una colorida postal que diariamente atrae a cientos de turistas extranjeros. Pero junto a estos símbolos de Buenos Aires hay una gran mancha ecológica.

Se trata del Riachuelo, un curso de agua que forma el límite sur de la capital argentina y es uno de los peores ejemplos de la contaminación en el país.

Algunos dicen que en su cauce hay más basura, aceite y sustancias químicas que agua, y el fuerte olor lo confirma. Entre los vecinos abundan los casos de afecciones pulmonares, de la vista y de la piel relacionadas con la alta toxicidad del río.

Reconocemos que hay enfermedades relacionadas con la contaminación y el Estado debe abordarlas
Marcelo Vencentini, ministro de Medio Ambiente, Buenos Aires

Tras décadas de abandono, el gobierno nacional presentó un proyecto de ley que declara una "crisis" en el Riachuelo y urge avanzar en su saneamiento por primera vez de forma coordinada con las autoridades porteñas y de la provincia de Buenos Aires.

Con una inversión estimada en US$3.000 millones, se planea completar la limpieza en un plazo de diez años.

En la cuenca, sembrada de basurales improvisados, viven casi cinco millones de personas, muchas de ellas bajo la línea de pobreza. La mitad carece de cloacas y un tercio no tiene agua potable.

Niños: las víctimas

El Riachuelo, que desemboca en el Río de la Plata, está contaminado desde principios del siglo XIX, cuando saladeros y curtiembres arrojaban en él sus desechos. Pero hoy las industrias vierten sustancias químicas más nocivas que el río no puede lavar.

Dora (vecina)
El Riachuelo es pésimo para la salud, sobre todo para los chicos, que sufren dificultades respiratorias
Dora, vecina

BBC Mundo habló con algunos vecinos de la ribera sobre las consecuencias de vivir en un sitio en emergencia ambiental desde hace tanto tiempo.

"Llevo mucho tiempo viviendo aquí y la contaminación ya me parece algo natural", dice José Ares, refiriéndose con ironía a lo que considera un abandono por parte de las autoridades.

Otra residente, Dora, advierte que los problemas sanitarios se ven fundamentalmente en los niños: "El Riachuelo es pésimo para la salud, sobre todo para los chicos, que sufren dificultades respiratorias".

"Los malos olores causan en los nenes enfermedades bronquiales y manchas en el cuerpo; hay muchos virus circulando", se queja por su parte Guillermo González.

Y agrega: "Ojalá que quienes ahora proponen el saneamiento del Riachuelo lo hagan".

Pobreza y contaminación

El ministro de Medio Ambiente del gobierno de la ciudad de Buenos Aires, Marcelo Vencentini, afirma que hasta ahora se había encarado el problema del Riachuelo como una cuestión de limpieza del agua.

Guillermo González
Ojalá que quienes ahora proponen el saneamiento del Riachuelo lo hagan
Guillermo González, vecino

"Pero en realidad es un tema tanto social como ambiental. Estamos hablando de personas pobres que viven en medio de basurales y desechos industriales", dice a BBC Mundo.

Según Vencentini, el nuevo proyecto de saneamiento incluye mayores controles de las fábricas que se hallan en la cuenca, la relocalización de algunas plantas y la construcción de redes de agua potable y cloacas.

"Además, reconocemos que hay enfermedades relacionadas con la contaminación y el Estado debe abordarlas".

Los vecinos no ocultan su desconfianza ante el nuevo plan, porque en el pasado ha habido muchas iniciativas de saneamiento que no llegaron a buen puerto.

Más de uno reforzaría esa percepción si supiera que la promesa más antigua de limpiar el Riachuelo fue realizada en 1811 por el primer gobierno patrio, la Primera Junta.

Sin embargo dos siglos después, cuando el grado de contaminación parece imposible de superar, los ribereños no pierden la esperanza de que esta vez -y de una vez por todas- se tuerza el cauce de la historia.



ESCUCHE/VEA
Plan de emergencia para el Riachuelo
BBC MUNDO HOY 30.08.06



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