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Lunes, 28 de agosto de 2006 - 10:07 GMT
Arqueología de una catástrofe
Elli Leadbeater
BBC

Cráter de Tera en Santorini
Se cree que la erupción habría generado un tsunami de consecuencias devastadoras.

La segunda erupción volcánica en intensidad de la historia de la humanidad fue mucho más violenta de lo que se pensaba, informan científicos.

La enorme erupción, ocurrida durante la Edad de Bronce en Tera, Grecia, habría devastado a las antiguas civilizaciones de la región.

Probablemente la ceniza habría dejado a buena parte del Mediterráneo en la oscuridad, y un tsunami habría destruido los puertos de la región.

Una exploración alrededor de lo que hoy es la isla de Santorini muestra material de origen volcánico a una profundidad de 80 metros, cubriendo el suelo oceánico por 20-30 kilómetros en todas las direcciones.

Una escala colosal

Al examinar ecos de depósitos volcánicos en el suelo oceánico, los investigadores han demostrado que la erupción del volcán de Tera, hace 3.600 años, puede haber arrojado 60 kilómetros cúbicos de magma.

Era claro desde el comienzo que esta fue una erupción muy sustancial, pero esto añade un signo de exclamación
Steven Carey, Universidad de Rhode Island

Las nuevas estimaciones sugieren que la explosión fue 50% mayor a lo que originalmente se había supuesto.

"Era claro desde el comienzo que esta fue una erupción muy sustancial, pero esto añade un signo de exclamación", señala Steven Carey, de la Universidad de Rhode Island, en Estados Unidos, coautor del estudio.

La erupción supera incluso a la de Krakatoa en 1883, que arrojó cerca de 25 kilómetros cúbicos de roca derretida, ceniza y otros materiales volcánicos, matando a 40.000 habitantes de Java y Sumatra en la actual Indonesia.

Tsunamis mortíferos

Erupción de volcán
Se estima que la de Tera fue la segunda erupción más poderosa de la historia.

Una erupción del tamaño de la de Tera habría tenido implicaciones drásticas para las personas que habitaban la región.

No se encontraron cuerpos en la población cercana de Akrotiri, que fue sepultada en ceniza de un modo similar a Pompeya.

La ciudad había sido evacuada poco antes de la erupción.

Pero las olas gigantes producto de la explosión habrían devastado puertos y áreas costeras.

Depósitos de tsunamis han sido encontrados en la isla de Creta y en la costa occidental de Turquía.

Durante la lluvia de ceniza, un área de al menos 300.000 kilómetros cuadrados habría quedado totalmente a oscuras, afirman los investigadores.

El azufre descargado a la atmósfera habría formado pequeñas gotas, causando un significativo enfriamiento de la superficie de la Tierra.

Algunos científicos han sugerido que el declive de la cultura minoica -una antigua civilización de marineros que vivía en la isla de Creta- pudo estar vinculada con la erupción.

Otros han intentado incluso relacionar este evento con la legendaria desaparición de la Atlántida.

El estallido ha sido considerado "el hecho más famoso del Egeo antes de la caída de Troya".



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