Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Jueves, 24 de agosto de 2006 - 21:37 GMT
Los misterios ecuatoriales
Phil Avery,
BBC

Puesta de sol en el mar
Las puestas y salidas del sol son más rápidas en torno al ecuador.

La línea que divide al hemisferio norte del hemisferio sur ha fascinado a la gente por siglos, dando como resultado una gran cantidad de mitos, leyendas y rumores.

¿Realmente el agua circula en el desagüe en el sentido de las manecillas del reloj en el hemisferio sur y en sentido contrario en el hemisferio norte?

¿La luna aparece "boca abajo" en el hemisferio sur?

Y en las regiones ecuatoriales ¿el clima es siempre el mismo?

Si uno comienza a dibujar líneas imaginarias en un planeta, supongo que existe la seguridad de que se de un espacio ilimitado para desarrollar mitos.

Pero quizá la sorpresa más grande sea el saber que no todos los mitos provienen de la historia antigua.

Atrévase a expresar una opinión sobre el agua desapareciendo a través de un desagüe cerca del Ecuador, y entrará en un mundo de opinión cerrada, que ridiculizará mordazmente su conocimiento de ciencia.

"Ceremonia del cruce de línea"

Los aventureros y exploradores portugueses de principios del siglo quince nunca habrían cruzado las tierras del norte de África si hubieran creído en los mitos de monstruos y mares hirviendo que se propagaron en Europa occidental durante esa época.

La "ceremonia del cruce de línea" es una tradición marítima que se remonta a la época medieval y que aún se practica a bordo de ciertos barcos, conmemorando la primera vez que un marinero cruzó el Ecuador.

La luna
¿Se pone "boca abajo" la luna en el hemisferio sur?

Originalmente fue creada como una prueba que los experimentados marineros idearon para asegurarse de que sus nuevos compañeros de navío serían capaces de sobrellevar las largas y duras travesías en el mar.

La ceremonia era tradicionalmente presidida por el "Rey Neptuno y su Corte Real" y formaba parte de una iniciación en "los solemnes misterios de la Antigua Orden de la Profundidad".

En el siglo diecinueve, y aún antes, era un evento bastante brutal con tablas mojadas y cuerdas y ocasionalmente se aventaba a los marinos por la borda.

Noche y día

Existen algunos hechos inobjetables sobre la famosa línea:

  • La región alrededor del Ecuador es un área que concentra la mayor cantidad de pobreza humana y biodiversidad natural en el mundo.
  • Aproximadamente la mitad de los bosques tropicales del mundo se concentran alrededor de la línea ecuatorial y estos están en tres países: Brasil, Congo e Indonesia.
  • El sol -en su movimiento estacional- atraviesa el Ecuador dos veces al año, en los equinoccios de invierno y primavera.
  • Los lugares que se encuentran a lo largo de la línea experimentan las puestas y salidas de sol más rápidas del planeta. La transición del día a la noche se lleva a cabo en minutos.
  • La duración del día y de la noche varía muy poco, mientras que en lugares más al norte o más al sur la variación es más grande. Los días largos días y noches largas en ciertas estaciones, son una característica de la vida en los polos.
  • Mitos comunes

    Agua saliendo de un grifo
    ¿El agua gira hacia la izquierda o hacia la derecha dependiendo del hemisferio?

    Mientras se habla de los aspectos astronómicos de las equivocaciones sobre el ecuador, las discusiones se han expandido a la habilidad de la luna para ponerse "boca abajo" a través del Ecuador.

    Esa no es una pregunta que haya cruzado por mi inquisitiva mente, pero si usted gusta puede escoger un sitio web y podrá verse inmerso en el tema.

    Sin embargo, para ahorrarle la molestia le diré que aunque el consenso pareciera ser que la luna tiene dicha habilidad, la verdad es que no la tiene.

    Pero este debate no es nada comparado con el viejo chiste del agua que desaparece en diferentes direcciones través del desagüe dependiendo del hemisferio que se elija.

    Ofrezco un sólo argumento (aunque no soy lo suficientemente arrogante como para creer que algo que yo escriba defina el asunto de una vez por todas).

    El agua circula a través del desagüe en la dirección en la que se introduce al fregadero o drenaje.

    El efecto de Coriolis -cuando la Tierra al rotar provoca que el viento se desvíe hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el sur- en una tina de baño, a cualquier distancia del Ecuador, es mínimo.

    El efecto sólo afecta a vórtices muy grandes. La fuerza de Coriolis es muy débil como para afectar a un sistema tan pequeño como una tina llena de agua.

    Los huracanes y los sistemas de baja presión que se originan en distintos hemisferios, rotan en sentidos opuestos.

    Alerta climática

    Bosque de lluvia en el Amazonas
    La mitad de los bosques tropicales del mundo se concentran en tres países en el ecuador.

    Desde una perspectiva meteorológica, el mito de que el clima ecuatorial siempre permanece igual requiere es desmentido.

    Las áreas tropicales a lo largo de esta línea divisoria pueden experimentar temporadas secas y húmedas mientras otros lugares pueden permanecer más húmedos durante el año.

    Dado que la longitud de la línea es cercana a los 40.000 kilómetros, existe un espacio obvio para la variación.

    La variación en el clima se ayuda además de las influencias de la altura y la proximidad al océano.

    La vida a 5.790 metros de altura en la cuesta del volcán Cayambe en Ecuador es muy diferente de la que se encuentra en los atolones de Aranuka y Nonouti en las Islas Gilberto; por ambas pasa la línea divisoria.

    La nieve permanece en el suelo en Ecuador, pero se encuentra muy poca en las islas Gilberto.

    Medidas de precaución

    La extensión del debate sobre los mitos relacionados con el Ecuador es asombrosa.

    Y aunque existan maravillosos descubrimientos científicos, estoy seguro de que los marineros seguirán cumpliendo con sus deberes con el Rey Neptuno mientras lo cruzan por primera vez.

    Los elaborados y entretenidos rituales de iniciación son una apuesta más segura que tener líos con el rey de las profundidades.



NOTAS RELACIONADAS
Groenlandia en riesgo
30 01 06 |  Ciencia y Tecnología
Cambio climático: piden prevención
06 12 05 |  Ciencia y Tecnología
Sólo quedan 10 años
07 12 05 |  Ciencia y Tecnología
Se calienta el ambiente
28 11 05 |  Ciencia y Tecnología

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


banner watch listen