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Jueves, 24 de agosto de 2006 - 22:24 GMT
El agua, más escasa que nunca
BBC Mundo Ciencia

Una de cada tres personas enfrenta una forma u otra de escasez de agua, indica un nuevo informe.

Niño tomando agua
Se debe gestionar mejor el agua para que ésta llegue a todos.
Según el Instituto Internacional de Manejo de Agua (IWMI, según sus siglas en inglés) esta alarmante situación sobrepasa todas las predicciones hechas anteriormente.

El informe fue presentado durante la Semana Mundial del Agua que se lleva a cabo en Estocolmo, Suecia.

"El problema no es que escasee el agua" dijo a BBC Mundo Cristina Tortajada, vicepresidenta del Centro del Tercer Mundo para el Manejo del Agua, con sede en México.

"Es cierto que mucha gente no tiene acceso al agua, pero no es porque el líquido no esté disponible sino el problema es la mala gestión que se hace de ella", agrega.

Exceso

Se creía que para el año 2025, una tercera parte de la población mundial estaría afectada por la escasez de agua.

Pero la nueva investigación revela que ya en 2005 más de la tercera parte de los habitantes del mundo estaba afectada por la escasez del líquido.

Mar Aral, FOTO ESA
El mar Aral se ha reducido a un cuarto de su volumen original.
El informe del IWMI se centra principalmente en el uso excesivo de agua en la agricultura.

Las actividades agrícolas, dice el informe, son las que consumen más agua en todo el mundo, debido a la enorme cantidad de líquido que se necesita para producir alimentos.

La agricultura utiliza 70 veces más agua para producir alimentos que la que se usa para consumo humano y otros propósitos domésticos, como cocinar, lavar y bañarse.

Según Cristina Tortajada "lo que sucede es que nuestros agricultores no están capacitados para aprovechar mejor el recurso".

Esto ha resultado en ríos secos y contaminados, disminución del agua en la superficie de la tierra y problemas de distribución, en los que algunas personas tienen más acceso al agua que otras.

Y muchas regiones del mundo, como la cuenca del río Murray-Darling en Australia, enfrentan una grave escasez del líquido debido a las enormes cantidades de agua que se desvían para uso agrícola.

Uno de los ejemplos más visibles es el Mar Aral, donde los desvíos masivos de agua para agricultura han hecho que se reduzca a una cuarta parte de su volumen original, ocasionando una catástrofe ambiental.

Soluciones

Según el IWMI un 25% de la población mundial depende de ríos, lagos y pantanos y están en riesgo de caer en la pobreza.

La solución es empezar a gestionar, a capacitar a los operadores para que las fugas se detecten a tiempo y para que haya más seguimiento del mal manejo del recurso
Cecilia Tortajada, Centro del Tercer Mundo para el Manejo del Agua
Según Cecilia Tortajada, "las poblaciones urbanas siguen creciendo y para poder mantenerse se siguen explotando fuentes superficiales de la zona o trayendo el agua de otras cuencas".

"Hasta ahora no hemos logrado reconocer que la responsabilidad es de todos los que gestionamos el líquido, desde el hogar, hasta las industrias y los agricultores", afirma.

"Los gobiernos deben empezar por reparar sus líneas de conducción y evitar las fugas, deben planear mejor y descentralizar más".

También, dice, "las autoridades deben cobrar por los derechos de agua dependiendo del nivel socioeconómico y según el volumen de consumo".

"La solución es empezar a gestionar, a capacitar a los operadores para que las fugas se detecten a tiempo y para que haya más seguimiento del mal manejo del recurso", concluye.



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