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Domingo, 20 de agosto de 2006 - 19:21 GMT
Descubren géiser de hielo en Marte
Imagen artística de los géiser
Una impresión artística muestra la erupción de los géiseres a través del hielo.

Científicos aseguran haber descubierto en Marte géiseres que lanzan arena y polvo a varios metros de distancia en dirección vertical.

Según la Universidad Estatal de Arizona, imágenes captadas desde una cámara que se encuentra en órbita alrededor del planeta rojo, han mostrado erupciones de dióxido de carbono a una velocidad de 160 kilómetros por hora a través del hielo en el polo sur del planeta.

La cámara en órbita, llamada Sistema de Imágenes de Emisiones Termales (Themis en inglés), se encuentra a bordo de la sonda Odisea.

Los desechos de los géiser en el hielo dejan manchas oscuras, figuras como abanicos y formas similares a las arañas.

Un bloque de hielo de gas

Los científicos creen que los géiseres hicieron erupción cuando el sol al calentar el hielo convirtió el dióxido de carbón congelado en su interior en gas de alta presión.

"Si uno estuviera ahí estaría parado en un bloque de hielo de dióxido de carbono", aseguró Phil Christensen, un científico de la universidad.

Christensen aseguró que el proceso no era "semejante a nada que hubiese ocurrido en la Tierra".

Su equipo descubrió las erupciones al examinar más de 200 imágenes tanto visibles como de infrarrojos tomadas por Themis.

El descubrimiento fue publicado en la más reciente edición de la revista Nature.

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