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Martes, 8 de agosto de 2006 - 12:12 GMT
Una épica migración

Un equipo científico consiguió por registrar por primera vez electrónicamente el viaje anual de 64.400 kilómetros de una especie de ave marina alrededor del océano Pacífico.

El ave, conocida comúnmente como fardela negra, pardela gris, pardela sombría o yegua y cuyo nombre científico es Puffinus griseus, es una de las más abundantes en la costa pacífica de Sudamérica.

En su viaje, de cerca de 200 días, fueron desde su lugar de cría en Nueva Zelanda hasta sus refugios invernales en Japón, Alaska o California, antes de regresar a Nueva Zelanda.

La ruta de su migración abarcó toda la región del Pacífico, incluidas las costas de Chile y Perú.

Anillamiento

De enero a marzo de 2005, los investigadores les pusieron anillos electrónicos a 33 aves en dos colonias de cría en Nueva Zelanda.

Si el clima cambia o disminuyen los recursos alimenticios, podríamos ver que las aves cambien de destino o regresen cada vez menos
Scott Shaffer, investigador
Varios meses después, se recuperaron 20 anillos cuando los pájaros regresaron a su lugar de origen.

De ellos, 19 habían registrado satisfactoriamente el viaje.

Los datos mostraron que algunas de las aves habían volado hasta 910 kilómetros en un día.

En forma de ocho

Uno de los investigadores, el biólogo Scott Shaffer, de la Universidad de California en Santa Cruz, le dijo a la BBC que algunos de los resultados del estudio eran sorprendentes.

PUFFINUS GRISEUS
Puffinus griseus (Foto: Darren Scott)
Nombre científico: Puffinus griseus
Tamaño: 40-51 cm
Envergadura de las alas: 94-109 cm
Peso: 400-800 g
Dieta: pescado, calamar, camarón antártico
Población global: 20 millones
Posición en la lista roja: Casi en peligro
(Fuentes: UCSC, RSPB, IUCN)
"Nos sorprendió el hecho de que las aves fueran a lugares específicos en el Pacífico norte y se quedaran allí durante el resto de la migración, antes de regresar a Nueva Zelanda", dijo.

"Las hipótesis anteriores indicaban que recorrían el Pacífico norte antes de volver al sur", añadió.

Los datos también confirmaron que la ruta seguía una curva en forma de ocho.

Esto se cree que responda a la influencia sobre los animales del flujo global de viento o del llamado efecto de Coriolis, una fuerza resultante de la rotación de la Tierra en el espacio, que suele desviar la trayectoria de los objetos que se mueven sobre la superficie terrestre, hacia la izquierda en el hemisferio sur y hacia la derecha en el norte.

Indicadores de cambio

Aunque la población mundial de Puffinus griseus se estima en 20 millones, cualquier disminución notable de su número podría servir como indicador de los impactos del cambio climático o la pesca excesiva, señaló el Dr. Shaffer.

El Dr. Scott Shaffer anillando un Puffinus griseus (Foto: Darren Scott)
El Dr. Scott Shaffer anillando un Puffinus griseus.
"Si uno logra llegar tan lejos y no encuentra comida, le sería muy difícil recuperarse y regresar", dijo.

Estudios anteriores han mostrado que la población de estas aves en las costas californianas ha disminuido dramáticamente.

Esto se atribuyó al calentamiento oceánico, que habría causado una disminución en la cantidad de alimento disponible.

Los científicos quieren ahora averiguar si aves individuales regresan al mismo sitio invernal o si viajan a lugares diferentes cada año.

La investigación forma parte de un proyecto llamado "Tagging of Pacific Pelagics" (TOPP - Censo de Marcaje de la Vida Marina del Pacífico Pelágico).

Los resultados del estudio inicial se publicaron en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences.

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