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Domingo, 30 de julio de 2006 - 11:12 GMT
El VIH se esconde en el intestino

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) puede sobrevivir el ataque de fármacos, escondiéndose en el intestino.

Imagen de VIH brotando de una célula T
El VIH ataca a las células T del sistema inmunológico.

Un equipo de científicos de la Universidad de California, en Estados Unidos, estudió a diez pacientes que recibieron un tratamiento antiretroviral altamente activo, conocido como HAART, por sus siglas en inglés.

Los investigadores tomaron muestras sanguíneas e intestinales de los pacientes, antes y después de tres años de tratamiento.

Tres de los pacientes habían sido tratados en una etapa temprana de la enfermedad, de cuatro a seis semanas después de haber sido infectados por el virus.

Los demás habían estado infectados por lo menos un año antes de recibir el tratamiento.

Demora sustancial

Los científicos se percataron de que los pacientes que habían sido tratados desde el principio tenían menos indicios de inflamación intestinal.

El intestino funciona como una reserva viral, lo que nos impide eliminarles el virus
Dra. Satya Dandekar, directora del equipo de investigación
También notaron que la función inmunológica de su mucosa intestinal se recuperaba con menos dificultad que en los demás casos.

Sin embargo, en los pacientes que recibieron un tratamiento tardío, incluso cuando los análisis de sangre indicaban que los fármacos antiretrovirales estaban dando buenos resultados, el virus seguía replicándose en el intestino, eliminando la función inmunológica.

"Descubrimos que hay una demora sustancial en el tiempo que le lleva recuperarse al sistema inmunológico de la mucosa intestinal en los enfermos con infecciones crónicas", dijo la doctora Satya Dandekar, directora del equipo de investigación.

"En esos pacientes, el intestino funciona como una reserva viral, lo que nos impide eliminarles el virus", añadió.

Fármacos antinflamatorios

Este estudio es el primero en mostrar que mientras que las terapias actuales contra el VIH tienen bastante éxito en reducir las cargas virales y en incrementar el número de células T inmunes para combatir la infección de la sangre periférica, no son tan efectivas en la mucosa intestinal.

La Dra. Dandekar dijo que los resultados del estudio indican que el uso de fármacos antinflamatorios podría mejorar la efectividad de los tratamientos antiretrovirales.

Según ella, los genes que participan en la reparación y generación del sistema inmunológico de la mucosa intestinal podrían convertirse en excelentes blancos de medicamentos.

En un artículo publicado en la revista especializada Journal of Virology, los científicos recomendaron un tratamiento temprano y agresivo.

También sugirieron que, además de los análisis de sangre, se llevan a cabo biopsias intestinales para controlar el estado de los pacientes.

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