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Jueves, 20 de julio de 2006 - 04:41 GMT
Inmensa donación a lucha contra el SIDA
Bill Gates y Melinda Gates
Esta es la mayor donación de la fundación Gates a la lucha contra el SIDA.
La Fundación de Bill y Melinda Gates prometió entregar US$287 millones para ayudar al desarrollo de una vacuna contra el virus responsable de transmitir el SIDA.

El dinero donado por la fundación del dueño de Microsoft será dividido en 16 becas destinadas a equipos científicos en todo el mundo, con el objetivo de que trabajen de manera conjunta en nuevas aproximaciones al problema.

Todos los beneficiarios de la donación tendrán que aceptar el compartir sus descubrimientos, incluso aunque hayan estado trabajando en proyectos competitivos.

Se estima que hay más de 40 millones de personas infectadas con SIDA en todo el mundo.

Aunque se han probado docenas de potenciales vacunas desde que se identificó al virus hace 25 años, ninguna de ellas ha mostrado aún ser realmente efectiva.

Esto se debe principalmente a la habilidad del virus para mutar y atacar al sistema inmunológico humano, exactamente lo que las vacunas buscan estimular para acabar con las infecciones.

Descubrimientos compartidos

"Desafortunadamente, el desarrollo de una vacuna efectiva contra el SIDA ha probado ser increíblemente difícil, y más allá del compromiso y del esfuerzo de mucho científicos alrededor del mundo, los progresos simplemente no han sido lo suficientemente rápidos", afirmó Nicholas Hellmann, miembro del Programa de SIDA, Tuberculosis y Salud Reproductiva de la Fundación Gates.

Hellmann explicó que el objetivo de las subvenciones es identificar las investigaciones más innovadoras en el desarrollo de vacunas y luego enfocar los esfuerzos hacia esas ideas.

Campaña de prevención contra el SIDA en India
La mayoría de los 40 millones de infectados con SIDA viven en África.
Las 16 becas serán repartidas entre 165 investigadores en 19 países, algunos de ellos muy conocidos en el ámbito de la investigación sobre SIDA y otros no tanto.

Uno de los proyectos que será financiado es la investigación para aislar un gran número de anticuerpos humanos y animales para ver si pueden neutralizar el virus del SIDA.

Otro proyecto intentará utilizar virus relacionados con la viruela como vacuna potencial.

Se espera que los investigadores compartan sus hallazgos y comparen los resultados con otros para asegurar una aproximación más coordinada a la investigación científica.

Esta es la mayor inversión de la Fundación en la lucha contra el SIDA, aseguró el doctor Hellmann.

También explicó que se están haciendo planes para facilitar un acceso global a los descubrimientos, de manera de asegurar que estén accesibles para los países menos desarrollados.

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