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Jueves, 6 de julio de 2006 - 20:54 GMT
Darfur: activismo y videojuegos
Clark Boyd
Corresponsal de tecnología

Pantalla del juego "Darfur está muriendo"
El juego es en línea y propone realizar una serie de tareas.
La violencia en curso en la región sudanesa de Darfur ha engendrado muchas formas de activismo. El objetivo es incrementar la conciencia pública sobre el conflicto, en el que cientos de miles han muerto y más de dos millones de personas han sido desplazadas.

Ahora, este activismo se pone en línea en la forma de un videojuego llamado "Darfur está muriendo".

La idea de un videojuego relacionado con Darfur surgió de MtvU, la gigante red de videos musicales para estudiantes universitarios.

La red tiene en curso una campaña para incrementar la conciencia de la situación en Darfur. Pero en octubre pasado sus ejecutivos decidieron que querían agregar un nuevo componente, algo que esperaban incremente el activismo estudiantil.

"Identificación"

"La primera parte del activismo es lograr un compromiso y tener una identificación personal con eso. Y la inmediatez de utilizar un (video) juego puede generalmente hacer eso", dice Stephen Friedman, gerente general de de MtvU.

La gente joven no sabe necesariamente qué es Darfur
Susana Ruiz, creadora del juego
La red se asoció con otros organismos para ofrecer una subvención de U$S50.000 a cualquiera que quisiera hacer un videojuego sobre Darfur.

Susana Ruiz, graduada de la Universidad de California del Sur, respondió el llamado.

Su objetivo era crear un juego que pusiera a las personas en los zapatos de un refugiado de Darfur.

Desarrolló el juego junto con otros compañeros de estudios, luego de hablar con gente que había trabajado en campos de refugiados.

MtvU puso en su sitio web el prototipo de su juego, junto con algunos más.

Los usuarios eligieron el juego que había desarrollado Susana Ruiz, "Darfur está muriendo".
Pantalla del juego "Darfur está muriendo"
Los jugadores pueden elegir su personaje.

"La gente joven no sabe necesariamente qué es Darfur... ¿Dónde está Darfur? ¿Dónde está Sudán? El juego es claramente una sobre simplificación de la crisis. Pero es una vía de entrada a la crisis, y responde preguntas básicas como esas", dice Susana.

Algunos son un tanto escépticos.

"Queremos que los videojuegos traten grandes problemas, como los problemas en Darfur. Pero queremos estar seguros de que realmente están tratando esos problemas", dice Ian Bogost, que enseña crítica de videojuegos en el Instituto de Tecnología de Georgia, en EE.UU.

Le preocupa que la participación de MtvU haga que el juego parezca una herramienta de mercadeo y no una herramienta educativa.

"Darfur está muriendo" fue lanzado oficialmente en abril. Y puede ser jugado por cualquiera, en línea, sin costo alguno.

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