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Jueves, 6 de julio de 2006 - 18:36 GMT
Llega el Discovery a la IIS
El Discovery de cabeza
La maniobra para girar de cabeza tardó nueve minutos.

El transbordador especial Discovery, se acopló exitosamente con la la Estación Espacial Internacional (IIS, por sus siglas en inglés), tras dos días de viaje desde la Tierra.

El transbordador, que ejecutó la operación a las 14:52 GMT, lleva equipo, alimentos y un astronauta "fresco".

En la IIS dejó al astronauta alemán Thomas Reiter de la Agencia Espacial Europea quien se une al astronauta ruso, Pavel Vinogradov y al estadounidense, Jeff Williams, que ya se encontraban a bordo.

Mientras se acercaba a la estación espacial, el transbordador se puso de cabeza para que la tripulación de la IIS pudiera fotografiar su escudo aislante, el cual es vital para que la nave se encuentre protegida cuando regrese a la Tierra.

Las fotografías se tomaron como parte del proceso de inspección que hasta el momento no ha encontrado ningún daño significativo en el transbordador.

De cabeza

La maniobra de nueve minutos y 360º es una de las varias medidas que la NASA ha tomado para mejorar la seguridad de sus misiones.

Se espera que el Discovery permanezca al menos nueve días acoplado a la IIS antes de comenzar su regreso al planeta.

Trasbordador espacial (Image: BBC)
El nombre de la misión es STS-121
Se trata del vuelo número 32 del Discovery
Es la 18º vez que orbita el ISS
Objetivo: probar el nuevo equipo y procedimientos de seguridad
Tripulantes: Lindsey, Kelly, Fossum, Nowak, Wilson, Sellers, Reiter
Plataforma de lanzamiento: 39B del Centro Espacial Kennedy
Hace tres años, una falla en el sistema aislante provocó la desintegración del transbordador Columbia cuando reingresaba a la atmosfera de la Tierra. En el accidente murieron los siete tripulantes que se encontraban a bordo.

Otra pérdida de un trasbordador implicaría la cancelación de todo el programa de transbordadores, que de todas maneras concluirá en 2010.

También dejaría al proyecto de la ISS -a medio terminar- en crisis, ya que la flota de transbordadores ha sido clave para su construcción.

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