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Lunes, 3 de julio de 2006 - 14:20 GMT
Asteroide pasó cerca de la Tierra
Asteroide
Asteroides "potencialmente peligrosos" (foto: NASA)

Un asteroide pasó a 432.000 kilómetros de la Tierra la madrugada de este lunes, una distancia que parece enorme pero que es poco más de lo que separa a nuestro planeta de la Luna. Muy poco, en términos astronómicos.

El 2004 XP14 -éste es su críptico nombre- tiene cerca de un kilómetro de ancho.

El meteorito fue seguido con atención por astrónomos mientras pasaba cerca de la Tierra a una velocidad de más de 16 kilómetros por segundo.

A las 4:30 GMT el 2004 XP12 surcó el cielo de la Costa Oeste de EE.UU., el punto de la Tierra desde el que mejor se pudo ver su paso.

Había preocupado a los expertos

Cuando fue descubierto en 2004 por el proyecto Lincoln Near Earth Asteroid Research (Linear), los astrónomos temieron que el 2004 XP14 pudiera estrellarse contra la Tierra.

Básicamente, cada 500 años algún objeto de este tamaño va a golpear la Tierra
Heather Couper, cosmóloga
Pero luego de monitorear en profundidad la gigante roca, descartaron que la colisión fuera a tener lugar. Los hechos de este lunes les dieron, afortunadamente, la razón.

La cosmóloga británica, Heather Couper, señaló que aunque el 2004 XP14 voló muy cerca de la Tierra, en 2029 un asteroide pasará a una distancia mucho menor: 20.000 kilómetros.

Y advirtió: "Básicamente, cada 500 años algún objeto de este tamaño (como el 2004 XP14) va a golpear la Tierra".

Sin embargo, el experto en asteroides David Huges considera que en el futuro existirá una forma de evitar estos impactos: "Podremos enviar un cohete con un explosivo, que haga estallar el asteroide".

"De este modo, se convertirá en trozos de roca que se desintegrarán al ingresar en la atmósfera, sin impactar en la superficie terrestre", dijo.

Este lunes, el paso del asteroide no necesitó de estas medidas extremas.

No obstante, el 2004 XP14 fue clasificado como uno de los 796 asteroides "potencialmente peligrosos" detectados hasta la fecha, lo que explica por qué su trayectoria fue especialmente escrutada por los astrónomos.



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