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Domingo, 2 de julio de 2006 - 20:40 GMT
Discovery pospuesto por segunda vez
Nubes en Cabo Cañaveral, Florida.
Por segundo día consecutivo el mal tiempo decepcionó ala NASA.
Por segundo día consecutivo el mal tiempo obligó a la agencia espacial de Estados Unidos (NASA) a cancelar el lanzamiento del transbordador espacial Discovery desde su base de Cabo Cañaveral, en el estado de Florida.

La NASA anunció que haría otro intento de lanzamiento el próximo martes.

Igual que ocurrió el sábado, cuando el lanzamiento se pospuso por vez primera, fue la posibilidad de que los relámpagos pudieran alcanzar al Discovery lo que causó la suspensión de la operación.

Según funcionarios del organismo la peligrosa acumulación de nubes cargadas de electricidad cerca del lugar de lanzamiento forzó una decisión que se quería evitar.

La misión es clave para el futuro del programa del transbordador espacial.

Mucho está en juego para los encargados de este proyecto, porque cualquier retraso puede derrocar sus intentos por demostrar que en los últimos años han conseguido mejorar los sistemas de seguridad del transbordador.

La presión por lograr un desempeño exitoso se originó con el accidente del Columbia, en 2003, cuando la nave explotó con toda la tripulación a bordo.
Si atravesamos esas nubes o pasamos cerca de ellas, podríamos desencadenar una serie de relámpagos que harían impacto sobre la nave
Mike Leinbach

La tripulación del Discovery, que consiste en cinco hombres y dos mujeres, tiene por misión probar el funcionamiento de nuevos equipos y procedimientos de seguridad, así como llevar suministros a la Estación Espacial Internacional.

Está previsto que la misión dure 12 días.

Si el Discovery no despega antes del miércoles, una pila de combustible de hidrógeno que se utiliza para generar electricidad en el espacio tendría que ser recargada, lo cual podría retrasar aún más el lanzamiento, posiblemente hasta la siguiente semana.

Relámpagos

Parte de la tripulación.
Uno de los mayores riesgos es la seguridad de la tripulación a bordo.

"Si atravesamos esas nubes o pasamos cerca de ellas, podríamos desencadenar una serie de relámpagos que harían impacto sobre la nave y nosotros tenemos una regulación muy estricta que prohibe situaciones de este tipo", señaló el sábado el director de vuelo de la NASA, Mike Leinbach.

Este es un tema complicado para la agencia espacial estadounidense desde que la nave Apolo 12 fue sacudida por relámpagos cuando iniciaba su misión hacia la Luna, en 1969.

En ese entonces la misión fue un éxito pero los relámpagos afectaron los sistemas eléctricos dentro de la cápsula.

Plazo a futuro

Esta será la primera misión del Discovery en un año y la segunda de un transbordador espacial desde la tragedia del Columbia.

En diálogo con BBC Mundo, el astronauta Danny Olivas indicó que "el primer objetivo será llevar provisiones y equipos a la Estación (Espacial Internacional -ISS por sus siglas en inglés-), además de hacer investigaciones y experimentos".

Transbordador espacial Discovery, de noche.
La NASA anunció que haría otro intento de lanzamiento el próximo martes.
La NASA necesita que los transbordadores terminen de ensamblar la ISS antes de que la flota sea retirada en 2010.

"Todos los astronautas estamos listos. Estamos muy emocionados. Tenemos mucho trabajo que hacer para completar la Estación (Espacial Internacional)", dijo Olivas, cuyo primer vuelo al espacio está programado para febrero de 2007.

Pero otro desastre como el del Columbia podría alterar todo este calendario. Incluso la misión del Discovery del año pasado, que fue completada con éxito, trajo algunos dolores de cabeza para los cerebros de la agencia.



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