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Martes, 27 de junio de 2006 - 23:18 GMT
El aire que se respira en un avión
BBC Mundo Ciencia

Cuando viajamos en un avión pocas veces nos detenemos a pensar en la salud de nuestros compañeros de asiento.

Bacteria que causa TB
La tuberculosis ha resurgido en el mundo en los últimos años.
Y sin embargo, los viajes prolongados de más de ocho horas en un espacio confinado como un avión, podrían significar un riesgo para la salud.

Por eso, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) acaban de publicar nuevas recomendaciones para evitar el contagio de enfermedades infecciosas en un avión.

Las recomendaciones se refieren específicamente a la prevención y control de la tuberculosis, que se ha convertido en la principal causa de muerte por enfermedad infecciosa en el mundo en desarrollo.

"La tuberculosis o TB puede contagiarse estando en proximidad a una persona enferma que tose o estornuda", dijo a BBC Mundo el doctor Mario Raviglione, director del programa Alto a la Tuberculosis de la OMS.

"Es por eso que existe un riesgo potencial de contagiarse en un avión y este riesgo existe para todas las enfermedades infecciosas respiratorias, como influenza o el SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo)", señala el experto.

Guías

La OMS afirma que "hasta ahora no se ha identificado ningún caso de tuberculosis como resultado de exposición al agente infeccioso en un vuelo comercial".

Aviones
Los trayectos largos en avión podrían representar un riesgo para la salud.
Según la organización, la calidad del aire a bordo de aviones comerciales es buena y bajo condiciones normales, este aire en la cabina es más limpio que el aire en la mayoría de los edificios.

"En primer lugar nuestras recomendaciones van dirigidas a los enfermos de TB para que no viajen en un avión si están contagiados", señala el experto.

"Sabemos, sin embargo, que esto es muy difícil de poner en práctica", afirma el doctor Raviglione.

"Por eso una forma de minimizar el peligro de infección es que los sistemas de ventilación operen cuando el avión esté retrasado en tierra y las compuertas hayan sido cerradas", dice.

"Y si estos sistemas no están operando, el retraso de los pasajeros debe ser menor a 30 minutos".

La OMS también recomienda establecer un sistema de identificación cuando exista evidencia o sospecha de que un pasajero en un avión esté contagiado.

Este requeriría llenar una forma de registro con el nombre, número de asiento y contacto del supuesto enfermo.

Resistentes

Cada segundo, dice la OMS, alguien resulta infectado por la bacteria que causa la enfermedad.

Medicamentos
La tuberculosis puede curarse con medicamentos.
La enfermedad, que puede curarse con medicamentos, mata cada día a unas 5.000 personas y el 95% de estas muertes ocurren en el mundo en desarrollo.

Según el director de Alto a la Tuberculosis, "se sabe que la transmisión de tuberculosis u otras enfermedades infecciosas en un avión tiene un riesgo muy bajo y eso no nos preocupa".

"Pero sí estamos muy preocupados por el resurgimiento que en los últimos años ha tenido la enfermedad en las comunidades, sobre todo en los países en desarrollo", agrega.

"La TB tiene una incidencia en aumento y han surgido cepas de la enfermedad que son resistentes a los medicamentos lo cual es muy grave", afirma el doctor Raviglione.

"Es por eso que necesitamos poner en práctica procedimientos efectivos para reducir el riesgo de transmisión de la infección", afirma.

El experto agrega que "estos procedimientos son necesarios porque en los últimos años ha habido una serie de epidemias a nivel mundial que son fácilmente transmisibles, como la influenza, el SRAS o el sarampión".

"La tuberculosis se ha convertido en la primera causa de muerte por enfermedad infecciosa en el mundo" dice Raviglione.

"Y estas muertes podrían evitarse si tomamos las precauciones correctas", concluye.



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