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Martes, 27 de junio de 2006 - 02:28 GMT
Una serpiente "camaleónica"
Una serpiente
El ecosistema donde vive esta especie se encuentra amenazado.
Recientemente se descubrió en Birmania una especie de serpiente que tiene la habilidad de cambiar de color.

Un grupo de investigadores de Alemania y de Estados Unidos, descubrió la "camaleónica" capacidad de esta serpiente de agua por accidente, al colocarla dentro de un recipiente oscuro.

El grupo conservacionista Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), el cual apoya el trabajo de investigación en Birmania, dijo que la vida salvaje en la región está amenazada por la deforestación.

Se cree que la recién descubierta serpiente podría existir sólo en una cuenca del río.

La culebra, que fue encontrada en el río Kapuas, en el parque nacional Betung Kerihun, en Kalimantan, pertenece al género Enhydris y recibió el nombre E. gyii.

El animal mide unos 50 centímetros de largo y es venenoso.

De multicolor a blanco

"El descubrimiento de la serpiente 'camaleón' expone uno de los secretos mejor guardados en el fondo del corazón de Birmania", dijo Stuart Chapman, coordinador de WWF en la isla.

La nueva especie fue descrita por Mark Auliya, del museo Zoologisches Forschungsmuseum Alexander Koeniglink en Bonn, Alemania y por John Murphy y Harold Voris del museo Field de Historia Natural en Chicago.

Fue el doctor Auliya, un consultor de WWF, quien descubrió la capacidad de cambiar de color de la víbora.

"Puse la serpiente marrón rojizo en un recipiente oscuro", dijo. "Cuando la fui a buscar unos minutos más tarde, estaba casi totalmente blanca".

A diferencia del camaleón, se presume que no cambia su color para camuflarse.

En los últimos 10 años, se han descubierto más de 350 nuevos animales y plantas en Birmania.



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