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Lunes, 26 de junio de 2006 - 21:42 GMT
Computadoras verdes para todos
BBC Mundo Ciencia

¿Sabe usted cuántas sustancias tóxicas contiene la computadora en la que está leyendo este artículo?

Vertedero de viejas computadoras
La tecnología desechada a menudo termina en vertederos en China o India.
Una computadora personal, o PC, contiene en promedio nueve sustancias químicas tóxicas, desde plomo y arsénico hasta cobalto y mercurio.

Pero, ¿ estaría dispuesto a pagar más por una computadora "más verde"?

Según una encuesta llevada a cabo en nueve países por la organización ecologista Greenpeace, los consumidores pagarían más por una PC que contenga menos materiales tóxicos.

"En México la encuesta reveló que la gente está dispuesta a pagar hasta US$229 dólares más para tener una computadora con menos productos tóxicos encuestados", le dijo a BBC Mundo Marisa Jacott, responsable de la campaña de tóxicos de Greenpeace México.

¿Y quiénes deben responsabilizarse por la eliminación de máquinas desechadas?

Los fabricantes, afirma la encuesta de Greenpeace.

Tan sólo en Estados Unidos, cada año se desechan 30 millones de computadoras personales o PCs.

Los llamados desechos electrónicos son un problema en aumento, es por eso -dice la investigación- que la gente está dispuesta a pagar más por una PC más ecológicamente "sana".

En otros países la encuesta reveló que los consumidores pagarían adicionalmente desde US$59 dólares en Alemania, US$117 en el Reino Unido, US$197 en China, por una computadora más "verde".

Desechos tóxicos

DESECHOS PELIGROSOS
Materiales peligrosos
1. Plomo en tubos de rayo catódico y soldadura
2. Arsénico en tubos de rayo catódico más antiguos
3. Trióxido de antimonio como retardante de fuego
4. Retardantes de flama polibromados en las cubiertas, cables y tableros de circuitos
5. Selenio en los tableros de circuitos como rectificador de suministro de energía
6. Cadmio en tableros de circuitos y semiconductores
7. Cromo en el acero como anticorrosivo
8. Cobalto en el acero para estructura y magnetividad
9. Mercurio en interruptores y cubiertas

Un informe realizado por la Universidad de Naciones Unidas en 2004 reveló que una PC promedio lleva materiales químicos y combustibles fósiles que pesan hasta 10 veces más que la misma máquina.

El estudio reveló que la corta vida de una computadora estaba provocando una montaña de desechos tóxicos, principalmente en la India y China.

Según Greenpeace, los desechos electrónicos se están convirtiendo en un enorme problema global.

"En México pocos consumidores, menos de 30%, saben qué cantidad de materiales tóxicos que contiene su computadora", dice Marisa Jacott.

"Sin embargo, más de 60% de la gente encuestada quiere que los fabricantes y la industria electrónica se haga responsable por el desecho de computadoras y teléfonos celulares al final de su vida útil", dice la portavoz de Greenpeace.

Agrega que para lograrlo, "la industria debe instrumentar planes de acopio y reciclaje para evitar que los aparatos electrónicos se vayan a la basura doméstica perjudicando al medio ambiente".

Según estudios previos, cerca de 70% de metales pesados, como plomo y mercurio, que se encuentran en los basureros públicos provienen de desechos electrónicos.

Material peligroso

Desecho de computadoras
La solución ecológica es actualizar la computadora y no deshacerse de ella.
El informe de Greenpeace coincide con el anuncio de la empresa Dell de empezar a retirar gradualmente los materiales tóxicos que utiliza en sus computadoras.

Durante mucho tiempo Greenpeace le ha pedido a la industria de productos electrónicos cambiar sus procesos de producción a métodos "más limpios".

Dell indicó que eliminará para el 2009 el uso de todas las sustancias para retardar el fuego basadas en bromo y los PVC, o cloruro de polivinilo, en sus productos.

Varias otras firmas electrónicas, incluidas Hewlett Packard, Nokia, Samsung y Sony Ericsson, también se han comprometido a deshacerse gradualmente en el futuro cercano de sustancias químicas peligrosas.

"Mientras tanto, la gente debe estar consciente de comprar computadoras que puedan actualizarse y que tengan una vida útil más larga", dice Marisa Jacott.

"Porque igual que los celulares estos aparatos se están volviendo bienes de consumo 'de moda' y las compañías promueven la compra de estos artículos que en pocos meses se volverán basura, incrementando el grave problema de los desechos electrónicos", concluye.

ESCUCHE/VEA
Computadoras menos tóxicas
BBC CIENCIA 27.06.06



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