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Viernes, 16 de junio de 2006 - 10:46 GMT
Estufa mexicana deslumbra al príncipe
BBC Mundo Ciencia

Un proyecto de investigadores mexicanos recibió en Londres el Premio Ashden de Energía Sostenible, que otorga anualmente la fundación británica que encabeza Carlos, príncipe de Gales.

La cocina Patsari
La cocina ha mejorado la vida y el medio ambiente de las comunidades rurales.
Su nombre es Patsari -que en el dialecto de los Purépechas significa "la que cuida"- y ha cambiado la vida de las comunidades rurales mexicanas.

Es una cocina o estufa que ha permitido reducir hasta en 70% el consumo de leña y las enfermedades respiratorias que sufren quienes utilizan leña para cocinar.

El proyecto es coordinado por científicos el Centro de Investigaciones de Ecosistemas de la Universidad Autónoma de México y el Grupo Interdisciplinario de Tecnología Rural Apropiada (GIRA) en México.

"Hemos llevado a cabo estudios detallado sobre los beneficios de esta cocina", le dijo a BBC Mundo el doctor Omar Masera, líder del proyecto.

"Y hemos comprado que ha habido una gran mejoría en la salud de los que utilizan la Patsari porque se ha reducido la contaminación del aire en el interior de sus casas", agrega el investigador.

Fogones

La cocina Patsari
La cocina está construida con materiales locales.
El 95% de las familias rurales en México -alrededor de 28 millones de personas- utilizan leña como combustible para cocinar.

"La gente usa los tradicionales fogones abiertos, pero los daños para las mujeres, los niños y el medio ambiente de estas prácticas de cocinado son enormes", señala Omar Masera.

Uno de estos beneficios es la disminución en el uso de leña ya que la nueva tecnología mantiene el calor durante más tiempo que el tradicional fogón, que deja escapar casi 90% de la energía calórica.

"La cocina Patsari logra aprovechar entre 75 y 80% de la madera gracias a un sistema de ductos" explica Masera.

"Pero quizás el principal beneficio ha sido para la salud de las mujeres y los niños que viven en los hogares donde se utiliza leña para cocinar", agrega.

Fogón tradicional
Los fogones causan quemaduras y enfermedades respiratorias.
Los fogones tradicionales causan un alto número de muertes prematuras debido a las enfermedades respiratorias, infecciones de los ojos y heridas y quemaduras graves.

Además, emiten una gran cantidad de dióxido de carbono a la atmósfera, propiciando la degradación de los recursos forestales.

Aunque el gobierno mexicano promueve el uso de gas LP (gas licuado de petróleo) para cocinar, las familias más pobres no pueden adquirirlo debido a su elevado costo.

"Además, el fogón tradicional es la única forma en que los alimentos tradicionales como las tortillas (el típico alimento básico de los mexicanos) pueden cocinarse adecuadamente", explica el investigador.

Tomando en cuenta estos factores, los investigadores decidieron desarrollar una solución tecnológica que fuera sostenible y mejorara las condiciones de los usuarios.

Adaptada

Omar Masera en la construcción de la cocina
El premio Ashden otorgó al proyecto US$50.000.
"La Patsari está construida con materiales locales y hemos diseñado cuatro modelos distintos", explica Omar Masera.

"La cocina cuenta con una cámara de combustión optimizada y piezas hechas a la medida, que incluyen un soporte metálico para la chimenea y una entrada de cerámica", agrega.

Su construcción toma aproximadamente dos horas e incluye el clásico "comal", un disco de metal donde se cuecen las tortillas de maíz.

"Creamos una estufa adaptada a las condiciones locales, que es limpia y eficiente y que reduce de manera significativa el uso de leña y la contaminación del aire en el interior de la vivienda", afirma el investigador de la UNAM.

Desde el año 2000, se han instalado unas 3.500 cocinas en áreas rurales de México y según los investigadores actualmente tienen solicitudes para construir unas 10.000 cocinas más.

Omar Masera recibió US$55.000 de manos del heredero al trono, titular de la Fundación del Premio Ashden de Energía Sostenible.



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