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Miércoles, 14 de junio de 2006 - 02:16 GMT
Alzheimer: vacuna prometedora

Ratones de laboratorio
La vacuna redujo los niveles de proteínas que aparentemente causan la enfermedad.

Una potencial vacuna de ADN para combatir el Alzheimer se probó en ratones generando resultados alentadores.

Según los experimentos realizados, la vacuna ayudó a reducir los niveles de proteínas que se cree causan la enfermedad, hasta en 50% en algunas partes del cerebro.

A diferencia de vacunas alternativas en desarrollo que utilizan virus, esta no produce efectos secundarios.

El estudio japonés fue publicado por el diario Proceedings, de la Academia Nacional de Ciencias.

Se cree que la sobreproducción de proteínas de amiloide provoca los síntomas de enfermedad de Alzheimer formando depósitos que "ensucian" el cerebro.

Estudios preliminares

Estudios previos mostraron que es posible estimular el sistema inmunológico de ratones para atacar estas placas, si los animales son inmunizados con la proteína de amiloide.

Los investigadores indican que las vacunas de ADN que han producido podría proporcionar una estrategia barata y efectiva para tratar la enfermedad de Alzheimer en el futuro

Esta modalidad se probó en estudios preliminares en seres humanos, pero los resultados anteriores mostraron que la respuesta inmune era demasiado fuerte y provocaba una inflamación en el cerebro, además de la destrucción de la placa.

Los nuevos experimentos en humanos se llevan a cabo con el fin de lograr la destrucción de las placas, pero evitando una respuesta inmune tan agresiva.

El último enfoque, desarrollado por un equipo del Instituto Metropolitano para la Neurociencia en Tokio, busca la producción natural de amiloide estimulando el cuerpo.

Los ratones fueron inyectados con ADN puro, que codifica estas proteínas, en vez de depender de un virus especial para ingresar en la célula.

Respuesta apacible

Esto produce una respuesta inmune más suave, y lo que es más importante, el ADN se ha diseñado también para que no sea capaz de replicarse incorporándose al genoma humano.

Una anciana y una enfermera
El Alzheimer ataca generalmente a los ancianos.

En pruebas, la última vacuna redujo la deposición de proteínas de amiloide entre 15,5% y 38,5% comparado con los ratones que no recibieron el tratamiento.

La deposición en áreas específicas del cerebro como la corteza y el hipocampo se redujo de 40% a 50 %.

Los investigadores indican que las vacunas de ADN que han producido podrían proporcionar una estrategia barata y efectiva para tratar la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

El doctor Clive Holmes, del Alzheimer Research Trust, dijo que el estudio de Tokio era prometedor.

El impacto

"Este proyecto representa un nuevo enfoque en el desarrollo de esta vacuna pero se necesita más investigación para establecer si esto se puede reproducir de una forma segura en los seres humanos", dijo.

Susanne Sorensen, de Alzheimer Society coincidió en la importancia de lograr una vacuna segura.

"Las conclusiones sostienen la idea que una vacuna es nuestra mejor esperanza para luchar contra esta devastadora enfermedad para la que actualmente no hay cura".



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