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Lunes, 12 de junio de 2006 - 19:08 GMT
Ballenas en peligro
Ballena cazada en la isla de Hokkaido, Japón.
La caza comercial está prohibida desde 1986.
El próximo viernes la campaña de Japón para poner fin a la restricción sobre la caza de ballenas podría lograr su objetivo.

Ese día, la Comisión Internacional de Caza de Ballenas (IWC, por sus siglas en inglés) en su reunión anual votará sobre la continuación de una prohibición que ha existido durante dos décadas.

Los activistas por los derechos de los animales están preocupados porque este año los gobiernos a favor de la caza, como Japón, Noruega a Islandia, podrían contar con la mayoría de los votos.

Eso porque, en las últimas semanas, varios países que apoyarían la iniciativa como Guatemala, las Islas Marshall o Camboya, se han unido a la organización y pueden inclinar la balanza para eliminar los programas de conservación y protección de los cetáceos.

"Excedente natural"

Los que se oponen a que se levante la restricción acusan a Japón de haber ofrecido incentivos a países pobres para contar con su voto, denuncia que Tokio rechaza.

"Por primera vez desde la década de los 70s, la IWC estará bajo el control de los cazadores de ballenas", dijo Vassily Papastavrou, biólogo marino del Fondo Internacional para la Protección de los Animales (Ifaw).

Documento sobre la caza de ballenas, Ulsan (AP)
Conservacionistas temen que los partidarios de la caza consigan la mayoría de los votos.
Por su parte, el bloque liderado por Japón insiste en que un regreso limitado a la caza comercial es posible, porque existe tan alto número de ballenas, que la especie ya quedó completamente fuera del peligro de extinción.

"Estamos recogiendo el excedente natural. No se requiere destruir la naturaleza para desarrollar esta actividad", argumentó Rune Frovik, portavoz de la Alta Alianza del Norte, en Noruega.

La IWC fue creada en 1946 con el propósito de regular la caza comercial de las ballenas.

Sin embargo, cuando se comprobó que algunas especies corrían peligro de extinción, la organización decidió establecer una restricción global de la actividad en 1986.

En la actualidad Japón e Islandia cazan ballenas de manera restringida bajo la norma que permite hacerlo con fines de "investigación científica", mientras que Noruega -quien planteó una objeción formal- ha seguido desarrollando la actividad.

El bloque que se opone al levantamiento de la prohibición está liderado por Australia, Nueva Zelandia y el Reino Unido.



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