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Lunes, 12 de junio de 2006 - 12:04 GMT
Tras la pista de Muziris

Arqueólogos trabajando en la costa sur occidental de India creen que pueden haber resuelto el misterio de la ubicación de un puerto casi mítico.

Fragmento de ánfora
El Imperio Romano comerciaba con India.
Se trata de Muziris, en el territorio del actual estado de Kerala, en India.

Por muchos años se había buscado este puerto clave, conocido como Vanchi entre los locales.

Muy mentado en tiempos romanos, Muziris era un centro importante para el comercio entre el Imperio Romano y el sur de India, pero daba la impresión de haber simplemente desaparecido.

Ahora, una investigación de dos arqueólogos, KP Shajan y V Selvakumar, indica que el antiguo puerto existió en donde hoy está la pequeña población de Pattanam, en la costa Malabar del sur occidente de India.

"Es la primera vez que esos restos han sido encontrados en esta costa", dijo Sharjan al programa Discovery, del Servicio Mundial de la BBC.

"Pensamos que podría ser Muziris".

Evidencia clave

Pattanam es el único sitio en la región que produce características y material arquitectónico perteneciente a ese periodo.

Construcción moderna sobre bases antiguas en Pattanam
Muziris es mencionada muchas veces en textos antiguos.
"Ningún otro sitio en India ha rendido tanta evidencia arqueológica", dijo la doctora Roberta Tomba, del Museo Británico.

"Sabíamos que era muy importante, y sabíamos que si podíamos encontrarlo, debería haber artefactos romanos y otros artefactos occidentales ahí, pero no habíamos podido localizarlo sobre el terreno".

Hasta hace poco, se especulaba que la ubicación de Muziris debería encontrarse en la desembocadura del río Periyar, en un sitio llamado Kodungallor, pero ahora la evidencia sugiere que un pueblo más pequeño cerca de ahí, Pattanam, es la verdadera ubicación.

Los doctores Shajan y Selvakumar se reúnen ahora frecuentemente con locales a medida que prosiguen su trabajo y en particular con personas mayores, quienes recuerdan como recogían pedazos de alfarería y otros artefactos en el área después de fuertes lluvias.

Sin duda, le dijeron a la BBC, los numerosos fragmentos de ánforas provienen del Mediterráneo, una clave para identificar a Pattanam como el sitio en donde alguna vez se ubicó Muziris.

"Esas ánforas son tan comunes", agregó Shajan.

"Tenemos cientos de fragmentos de alfarería mediterránea".

Desaparición misteriosa

Muziris se hizo importante debido al interés de los romanos en el comercio, y su deseo de tener contacto con regiones más allá de sus conquistas y de establecer rutas comerciales con esos lugares.

"India fascinó a los romanos por mucho tiempo, desde los tiempos de Alejandro Magno", señaló Tomba.

Vidrio y piedras encontradas en Pattanam.
Se han encontrado vidrio y piedras preciosas en la zona.

"Alejandro fue un gran modelo para emperadores romanos sucesivos, y el hecho de que estuvo en India y regresó de ahí con historias de cosas, gente y productos fantásticos, aumentó el deseo romano de continuar con esa asociación".

Lo que se sabe, de un documento del siglo primero, es que el puerto era "excepcionalmente importante para el comercio".

Las pistas para su ubicación son suministradas por antiguos textos indios. El profesor Rajan Gerta, de la Universidad Mahatma Gandhi en Kerala, dijo que hay muchas referencias a "barcos partiendo con oro y regresando con 'oro negro' (pimienta)".

"Estas embarcaciones regresaron con una cantidad de pimienta y varias especies aromáticas, recogidas de los bosques", añadió.

Se cree que los mercaderes de varias culturas operaban en el puerto, y hay numerosos hallazgos indios de esa época, junto con los romanos.

En 1983 un gran hallazgo de monedas romanas fue encontrado en un sitio a seis millas de Pattanam.

No obstante, aun si Muziris ha sido encontrado, todavía queda por resolver un misterio: cómo desapareció tan completamente en primer lugar.

Tomba señala que siempre se presumió que el flujo de comercio entre Roma e India perduró entre el siglo I a.c. y el final del siglo I d.c., pero que ahora hay evidencia creciente que este comercio siguió por mucho tiempo más, hasta el siglo VI y comienzos del siglo VII d.c., aunque no necesariamente de manera continua.

"No tenemos total claridad acerca de cuánto tiempo duró en Muziris, y mientras más evidencia podamos obtener de Muziris, podremos construir una imagen más clara", agregó.

"Lo que es interesante es que en el siglo VI, un escritor griego, refiriéndose al Océano Índico, escribió que la Costa Malabar era todavía un importante centro para la exportación de la pimienta, pero no menciona a Muziris".

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