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Martes, 23 de mayo de 2006 - 17:50 GMT
Más cesáreas, más riesgos en A.L.
BBC Mundo Ciencia

Debido a las altas tasas de cesáreas en América Latina se han incrementado los riesgos tanto para la madre como para el recién nacido.

Parto por cesárea
Con el aumento en las cesáreas también se incrementan los riesgos durante el parto.
Esa es la conclusión de una investigación llevada a cabo por la Organización Mundial de la Salud, OMS.

Los investigadores encontraron que la tasa promedio de cesáreas practicadas en la región aumentó de 15 a 33% en los últimos 25 años.

"A medida que aumenta el porcentaje de cesáreas también aumentan las complicaciones para la madre y el recién nacido en el parto", dijo a BBC Mundo el doctor José Villar, principal autor del estudio.

El director de la Unidad de Salud Materna y Perinatal del Departamento de Salud Reproductiva de la OMS agrega que el incremento "incluye también infecciones postoperatorias".

El estudio, publicado en la revista médica The Lancet, señala que el mayor número de cesáreas también está asociado a un aumento en el número de neonatos admitidos en cuidados intensivos en el hospital.

Riesgos

Un parto por cesárea se lleva a cabo cuando el parto vaginal no es posible o no es seguro para la madre o el niño.

Los investigadores analizaron los datos de 97.000 mujeres admitidas para parto en 120 hospitales de la región durante tres meses.

"Encontramos que en el 2005, el aumento promedio en instituciones de seguridad social, públicas y privadas, es de 33%" señala el doctor Villar.

Bebé
Las cesáreas también suponen más riesgos para el recién nacido.
Y la incidencia de las cesáreas en hospitales privados llegó hasta 51%, agrega el especialista.

La investigación reveló que en los hospitales donde se registraban las altas tasas de partos por cesárea también aumentaron los riesgos de complicaciones durante el parto.

"Encontramos que, independientemente de los factores de riesgo, a medida que aumenta el porcentaje de cesáreas, aumenta la morbilidad y la mortalidad materna", dice el doctor Villar.

Entre los riesgos y complicaciones que se pueden presentar durante el parto por cesárea están reacciones a los medicamentos, problemas respiratorios, sangrado e infecciones.

Pero no sólo la madre puede tener riesgos.

Los investigadores descubrieron que las tasas de partos prematuros y muertes de neonatos incrementaban paralelamente con el aumento en el número de cesáreas.

El experto de la OMS agrega que "no encontramos una evidencia de que las cesáreas mejoren las condiciones del recién nacido".

Por el contrario, el estudio revela que con las cesáreas aumentan los partos prematuros y las complicaciones del recién nacido.

Más dinero, ¿más cesáreas?

Durante mucho tiempo se ha subrayado la importancia de tener un parto natural y no recurrir a una cesárea cuando no es necesaria.

A medida que aumenta el porcentaje de cesáreas también aumentan las complicaciones para la madre y el recién nacido en el parto
Dr. José Villar, OMS
Aunque los investigadores no estudiaron las causas de este aumento en la región, el doctor Villar sugiere que "probablemente no haya una concientización completa" de los riesgos de someterse a una cesárea.

"Este estudio por primera vez permite evaluar a gran escala los riesgos y los beneficios que se desprenden de un determinado porcentaje de cesáreas", indica el experto de la OMS.

"Sabemos que en un hospital con alto porcentaje de cesáreas, aumenta el riesgo estas complicaciones", dice.

El informe señala que la diferencia entre un parto natural y un parto por cesárea, si no se producen complicaciones, puede ser de unos 350 dólares.

Según José Villar en instituciones públicas o de seguridad social no hay beneficio económico para los médicos, pero no así en los hospitales privados.

"Hay muchas razones complejas detrás de esto", dice José Villar.

"Puede ser que las prácticas quirúrgicas son mejores que antes, o que ha habido cambios demográficos en la edad de las madres, o los intereses de los médicos o las demandas de las mujeres", señala.

"Es un fenómeno social complejo que involucra a todos los componentes de la sociedad", dice.

"Pero lo que nosotros hicimos en el estudio fue cuantificar por primera vez los riesgos de las cesáreas a nivel institucional", concluye el experto.

Los investigadores planean ahora estudiar el porcentaje de estos nacimientos por cesárea en los países desarrollados y Asia.



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