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Domingo, 21 de mayo de 2006 - 11:42 GMT
El "Hobbit" no es otra especie
"Hobbit"/hombre moderno
"Hobbit" (a la izquierda): ¿homo floresiensis o microcéfalo?
Un equipo anglo-estadounidense de científicos cuestionó la tesis de que el famoso esqueleto fósil "Hobbit" hallado en Indonesia sea una especie humana desconocida.

Bautizado "Hobbit" por sus pequeñas dimensiones que recuerdan a los personajes de "El Señor de los Anillos", de JRR Tolkien, el esqueleto podría corresponder a un ejemplar de hombre moderno con un padecimiento cerebral, según los especialistas.

En la última edición de la revista especializada Science, los científicos rechazan la teoría sostenida por los arqueólogos australianos que descubrieron los restos y que los clasificaron como de una nueva y diminuta especie de ser humano: el homo floresiensis.

Se estima que el "hobbit" vivió en la isla indonesa de Flores hace unos 18.000 años. Medía escasamente un metro y tenía el cerebro más pequeño que el del hombre moderno, pero aparentemente utilizaba herramientas y ya conocía el fuego.

Definitivamente "nueva"

Reconstrucción del Homo floresiensis, BBC
Se estima que el "hobbit" vivió en la isla indonesa de Flores hace unos 18.000 años.
Algunos expertos piensan que el "homo floresiensis" podría descender del homo erectus que vivía aislado en Flores y que su descubrimiento obligará a "reescribir la historia de la cadena evolutiva".

Un estudio previo liderado por Dean Falk, de la Universidad del Estado de la Florida, EE.UU., comparó un modelo generado por computadora del cráneo del "hobbit" con moldes de chimpancé, de homo erectus y de un paciente de microcefalia y de pigmeos.

"No tenemos ninguna duda: no es un caso de microcefalia" (trastorno neurológico en el cual la circunferencia de la cabeza es más pequeña que el promedio), dijo Falk.

"Y tampoco se parece a un pigmeo", agrego. "Es, definitivamente, una nueva especie".

Problema "fundamental"

Ahora, el biólogo Robert Martin, del Museo Field, de Chicago, EE.UU., y sus colegas anglo-estadounidenses, cuestionan la conclusión del equipo de Falk.

Dibujo del homo floresiensis (Imagen: National Geographic)
Utilizaba herramientas y conocía el fuego.
"Hay un problema fundamental entre el pequeño tamaño del cerebro y el uso de herramientas de piedras sofisticadas" que corresponden al hombre moderno, dijo Martin a la BBC.

"Estas herramientas son tan avanzadas que no hay forma de que hubieran sido confeccionadas por alguien distinto al homo sapiens", añadió otro especialista del Museo Field, James Phillips.

De acuerdo con Martin, los huesos del especimen no representan, de ninguna forma, a una nueva especie de homínido sino a un humano moderno que sufría microcefalia.

Para él fue errado excluir la tesis de la microcefalia, ya que el estudio previo se basó en el análisis de un solo cráneo microcéfalo, pese a que ese padecimiento puede tener diferentes formas.

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