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Miércoles, 17 de mayo de 2006 - 17:44 GMT
¿Cómo eliminar desechos nucleares?
BBC Mundo Ciencia

El primer ministro británico anunció que su gobierno apoya la construcción de una nueva generación de plantas nucleares en el Reino Unido.

Central nuclear
El Comité recomienda enterrar los desechos nucleares en minas profundas.
La energía nuclear, dijo, es la forma más eficiente de generar electricidad.

Pero no todos están de acuerdo y, además, dicen que todavía no se tiene una clara idea de cómo deshacerse de los desechos radioactivos que generan las plantas nucleares.

Según el Comité de Manejo de Desechos Radioactivos (CoRWM en sus siglas en inglés) la mejor solución "en términos de seguridad y protección al público y el medio ambiente", es enterrarlos.

Después de tres años de investigación y consultas, el grupo que asesora al gobierno británico, indica en sus recomendaciones que la llamada "eliminación profunda" de desechos nucleares es la práctica que debe adoptarse.

Pero tal como dijo a BBC Mundo Antonio Ruiz de Elvira, profesor de Física Aplicada de la Universidad de Alcalá de Henares, en España, puede ser la mejor solución, pero sigue siendo una solución insegura.

Minas

Durante 50 años, el Reino Unido, igual que otros países que generan energía nuclear, han estado creando desechos radioactivos sin tener una idea clara de qué hacer con ellos.

Contenedores
Los desechos deben encajonarse en materiales altamente resistentes.
El CoRWM indica en sus recomendaciones que la "eliminación geológica" es la mejor forma de manejar esa basura nuclear.

Esta práctica consiste en "enterrar los residuos nucleares en minas muy hondas de hasta 1.000 metros de profundidad", señala el profesor Antonio Ruiz de Elvira.

"Los residuos nucleares -explica el experto- se almacenan primero en bidones de hormigón en las centrales nucleares y luego se transportan hacia minas abandonadas".

Lo más importante, dicen, es que sean zonas geológicas de baja actividad sísmica.

"La idea es que uno no se deshace de los residuos sino que los entierra y piensa que van a estar allí mucho más de lo que duren muchas vidas humanas", indica.

Los desechos deben estar "encajonados" en materiales muy resistentes y la roca adyacente actuaría como una barrera para evitar fugas radioactivas en el medio ambiente.

La eliminación sin embargo, no ocurre de manera inmediata.

Instalación de eliminación nuclear
Otros países como Finlandia también enterrarán sus residuos nucleares.
Los materiales deben almacenarse durante varias décadas en instalaciones "temporales" altamente resistentes, para dejarlos enfriar y perder su radioactividad más intensa.

"Es por eso que el peligro no se elimina porque siempre tendremos el riesgo del transporte desde el sitio de almacenamiento hasta la mina, en el cual puede haber un accidente", señala el experto.

Pero ¿realmente se puede estar seguro de que no habrá fugas en los sitios elegidos para enterrarlos?

Según Antonio Ruiz de Elvira "se puede estar razonablemente seguro si el material queda enterrado debajo de 20 o 30 metros de profundidad en una mina bajo tierra".

Resistencia

La resistencia pública en Gran Bretaña fue el factor clave que determinó el abandono de los planes para enterrar los desechos nucleares en la década de los 80.

Calculadora eléctrica
Otros expertos dicen que hay opciones más seguras, como la energía solar.
Nadie entonces habría elegido vivir con una mina de desechos nucleares debajo de sus pies.

Según los expertos, los planes incluyen elegir minas en terrenos donde no viva nadie, por ejemplo, en Estados Unidos se han considerado las minas de Utah donde no vive nadie.

Pero en países como Gran Bretaña, esa idea no es viable y según Ruiz de Elvira "la idea del gobierno británico podría ser llevar los residuos a zonas lejanas, a minas en Sudáfrica, Australia o Utah".

"Estos son los sitios que se conocen donde hay minas profundas y poca actividad sísmica", agrega.

El informe del CoRWM descarta otras opciones para deshacerse de los residuos nucleares, como enterrarlos en el lecho oceánico o enviarlos al espacio.

El Comité subraya además que no tiene ninguna opinión sobre si Gran Bretaña debe construir nuevas centrales nucleares.

Según Antonio Ruiz de Elvira, "la energía nuclear es inherentemente peligrosa".

"Es decir, cocinar en una cocina con gas tiene el riesgo de que el gas puede estallar, cocinar en una cocina eléctrica no tiene ese riesgo".

"Por ejemplo, la energía solar es, por su propia esencia, segura porque una placa fotovoltaica no puede estallar ni quemarse; en cambio una central nuclear puede estallar y ya ha estallado".

"Entonces, si tenemos opciones que son seguras, ¿por qué utilizar las opciones que por su propia esencia son peligrosas?", concluye.



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