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Viernes, 28 de abril de 2006 - 05:45 GMT
Insectos inspiran visión del futuro
Caballito del diablo (foto: SPL)
El insecto "caballito del diablo" tiene 30.000 de estas lentes diminutas en cada ojo.
Un ojo artificial de insecto que podría ser usado en cámaras ultra delgadas ha sido desarrollado por científicos en Estados Unidos.

La superficie porosa contiene más de 8.500 lentes hexagonales, reunidas en un área del tamaño de la cabeza de un alfiler.

La estructura con forma de domo descrita por la publicación Science es similar al ojo de una abeja.

Los investigadores de la Universidad de California, Berkeley, dijeron que el trabajo podría echar luz sobre la manera en que los insectos desarrollaron sistemas visuales tan complejos.

"Aun cuando los insectos empiezan apenas con una sola célula, crecen y crean este sistema óptico precioso por ellos mismos", dijo el profesor Luke Lee, uno de los autores del artículo.

"Quería entender cómo la naturaleza puede crear capa tras capa de estructuras perfectamente ordenadas sin tecnología de fabricación costosa", señaló.

Como resultado, el equipo de bioingenieros formuló un método relativamente barato y fácil para crear ojos artificiales que podrían, en parte, imitar procesos naturales.

Mosaico

Los ojos de insecto -conocidos como ojos compuestos- consisten normalmente de cientos de unidades ópticas de lentes diminutos llamadas ommatidia.

El ojo artificial imita la estructura hallada en la naturaleza (foto: SPL)
Quería entender cómo la naturaleza puede crear capa tras capa de estructuras perfectamente ordenadas sin tecnología de fabricación costosa
Luke Lee, miembro del equipo de investigadores de la UC-B
Por ejemplo, un "caballito del diablo" tiene 30.000 de estas estructuras en cada ojo.

Cada ommatidia guía la luz a través de una lente dentro de un canal conocido como rhabdom, el cual contiene células sensibles a la luz.

Estas están conectadas a células ópticas nerviosas para producir la imagen.

Las ommatidias están embutidas lado a lado dentro de órbitas, lo que crea un amplio campo de visión para el insecto.

Como cada unidad está orientada en diferentes direcciones, la forma de panal del ojo crea una imagen de mosaico que, aunque baja en resolución, es excelente para detectar movimiento.

"Imágenes maravillosas"

Por el momento, el ojo artificial creado por los científicos no está conectado a ninguna clase de artefacto visual.

Imagen microscópica de una abeja (foto: SPL)
Los científicos creen que estructuras similares a los ojos de los insectos podrían tener usos médicos.
Sin embargo, podría ser añadido a un sensor de imagen similar a los usados en las cámaras digitales.

Esto permitiría el uso de este ojo en aparatos de vigilancia minúsculos y multidireccionales, en cámaras ultra delgadas y para detectores de movimiento de alta velocidad.

El grupo de investigación militar estadounidense Darpa está interesado en el proyecto y financió parte de la investigación.

El profesor Lee piensa que el ojo también podría tener usos médicos, por ejemplo para observar el intestino.

Incluso, cree Lee, el trabajo podría ayudar al desarrollo de retinas artificiales para no videntes.

"Esta es nuestra meta futura", afirmó.

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