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Miércoles, 26 de abril de 2006 - 22:35 GMT
No tires ese ADN...
Paul Rincon
BBC News, Ciencia

Cromosomas humanos. Instituto Sanger
El genoma podría tener una complejidad mucho mayor.
Un análisis matemático del genoma humano sugiere que el llamado "ADN basura" puede ser útil después de todo.

El término "ADN basura" se refiere a las partes del genoma que no parecen tener un cometido específico.

Pero un equipo de expertos de la empresa informática IBM identificó patrones o "motivos", que fueron encontrados tanto en las zonas de "basura" como en las que contienen codificación de proteínas.

La presencia de patrones en el "ADN basura" sugiere que estas porciones del genoma pueden cumplir una función importante.

Las conclusiones fueron publicadas en la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Pero deben ser verificadas en un laboratorio según advirtieron los expertos.

ADN EN CÉLULAS HUMANAS
Graphic, BBC
La molécula de doble hélice del ácido desoxirribonucleico (ADN), se mantiene unida por componentes químicos llamados bases.
La Adenina (A) se une a la Timina (T); Citosina (C) se une a la guanina (G).
Estas letras forman el "código de la vida". Se estima que hay unos 2.900 millones de pares-base en el genoma humano, agrupados en 24 cromosomas.
En el ADN hay unos 20-25.000 genes, que las células humanas usan para como matriz para elaborar proteínas. Estas complejas moléculas construyen y mantienen nuestros cuerpos.
"Hasta no hace mucho tiempo teníamos la impresión que la mayor parte de la información en el genoma, si no toda, estaba en los sectores del ADN que tenían que ver con las proteínas", dijo Andrew McCallion, del Instituto McKusick-Nathans para Medicina Genética de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Estados Unidos.

"Ahora sabemos que hay una complejidad mucho mayor", agregó.

Trabajo intenso

Los expertos de IBM utilizaron una herramienta matemática que se utiliza para descubrir patrones en grandes cantidades de información.

Revisaron unos 6.000 millones de letras en el genoma "basura" y buscaron un patrón o secuencia.

"Una de las cosas que surgió de este trabajo es que el 'ADN basura' no lo sería después de todo. Pero esto tiene que ser verificado", dijo Isidore Rigoutsos, de IBM.

De los millones de patrones hallados, sólo 128.000 se repiten en la zona codificada.

Rigoutsos dijo que el trabajo indica "una conexión entre las zonas del genoma que pensábamos no eran funcionales con la parte del genoma que sí sabíamos que lo era".



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