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Domingo, 16 de abril de 2006 - 22:35 GMT
El VIH tiene distintas "velocidades"
Célula infectada con VIH.
Existen diferentes variantes del VIH en distintas partes del mundo.
La velocidad con que una persona muere de SIDA puede estar determinada por el tipo de virus VIH con el que fue infectado.

Investigadores de Estados Unidos analizaron personas en Uganda y encontraron que el VIH se extendía a mayor velocidad en las infectadas por el subtipo D que aquellas con el A.

La mayoría de los infectados en los países occidentales lo fueron con el subtipo B.

Los expertos de la Universidad Johns Hopkins resaltaron la necesidad de que aquellos contagiados con VIH acudan a centros de atención cuanto antes.

Virulencia

Los investigadores en Uganda realizan un seguimiento de 12.000 personas para estudiar cómo se disemina el virus en todo el país.

Más de 300 hombres y mujeres fueron estudiados entre 1995 y 2001.

Conocer el subtipo de una persona infectada es importante para el manejo de la infección porque la enfermedad puede progresar a mayor velocidad en la variante D que en otras
Oliver Laeyendecker, Universidad Johns Hopkins
Una vez que el examen de sangre confirma la infección, se efectúa un análisis de ADN para determinar el subtipo del virus; A y D son los más comunes en Uganda.

De las 300, 53 tenían el A y 203 el D. Otras 70 personas tenían una versión que es una combinación de ambos subtipos.

Pese a que el ritmo de infección es similar en ambas variantes, el promedio de sobrevivencia es muy diferente: 8,8 años para el A, 6,9 años para el D y 5,8 para la llamada AD.

En el grupo de estudio, el 10% de los infectados con D murió en tres años, en tanto nadie falleció entre los contagiados con A.

Los expertos creen que el D es más virulento que el A debido a su habilidad para afectar el sistema inmunológico con mayor rapidez.

La clave

Medicinas contra el SIDA.
Un diagnóstico temprano es considerado de suma importancia.
"Conocer el subtipo de una persona infectada es importante para el manejo de la infección porque la enfermedad puede progresar a mayor velocidad en la variante D que en otras", explicó el jefe de los investigadores, Oliver Laeyendecker.

La conclusión más inmediata del estudio es que un diagnóstico temprano es clave para lograr un control exitoso de la infección.

Pero organizaciones de lucha contra el SIDA han denunciado que los exámenes de subtipo no son tan corrientes ni tan baratos como los más convencionales.

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