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Viernes, 14 de abril de 2006 - 03:55 GMT
Revelan polo sur de Venus
Imagen de Venus (ESA/INAF-IASF)
Las imágenes muestran un vórtice oscuro sobre el polo sur del planeta.
Las primeras fotografías enviadas por la sonda europea Venus Express muestran un remolino de nubes que domina la zona meridional del planeta vecino más cercano a la Tierra.

Las imágenes de la cara sur de Venus, oculta para cualquier observador en la superficie terrestre, presentan una espiral de nubes amarillentas de ácido sulfúrico, festoneadas con bordes oscuros que se pierden en un centro negro.

Los científicos sospechaban que el polo sur podía presentar una configuración similar al vórtice del ya conocido polo norte del planeta, pero hasta ahora no se disponía de fotos tan claras y detalladas.

La información reunida por la sonda a medida que continúe descendiendo en su recorrido por la órbita venusina podría ayudar a explicar el origen de la atmósfera extremadamente densa y caliente que rodea al planeta.

El equipo de investigadores tras el proyecto Venus Express también espera encontrar una explicación a cómo estos vórtices se han mantenido estables y de dónde sacan su energía.

Tan iguales y tan distintos

Imagen del vórtice en el polo norte de Venus (Nasa)
La sonda Mariner 10 tomó esta imagen del vórtice en el polo norte de Venus en 1970.
Se estima que Venus pasó por un violento proceso de calentamiento global que dejó una espesa capa atmosférica de dióxido de carbono, que ahora actúa como una suerte de manta.

Esta capa impide que se dispe la radiación solar entrante, provocando temperaturas promedio en la superficie de alrededor de 476 grados centígrados, lo suficiente como para derretir plomo.

En los aproximadamente 500 días terrestres que la nave orbitará Venus, los científicos ansían desentrañar el por qué siendo este planeta similar a la Tierra en masa, tamaño y composición, ha evolucionado de manera tan distinta en los últimos 4.600 millones de años.

La misión del Venus Express es la primera enviada al planeta vecino en los últimos 15 años.

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