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Lunes, 10 de abril de 2006 - 23:25 GMT
Sonda llegará a Venus
Paul Rincon
BBC Ciencia

Imagen computacional de Venus Express, Esa.
La sonda estudiará cómo funciona el efecto invernadero en Venus.
La primera misión a Venus en la última década está a punto de alcanzar su objetivo.

En la mañana del martes la sonda europea Venus Express encenderá su motor para reducir su velocidad y ser capturada por la gravedad de Venus.

La nave girará alrededor del planeta más cercano a la Tierra por unos 500 días para estudiar su atmósfera, recolectando evidencia que será útil para descifrar por qué también padece el efecto invernadero.

Los científicos esperan que la misión permita descubrir cómo funciona el cambio climático en la Tierra.

La llegada de la nave marcará el fin de un viaje de cinco meses llevado a cabo por la sonda de la Agencia Espacial Europea (Esa, por sus siglas en inglés).

Pese a que Venus está más cerca del sol que nuestro planeta, una gruesa capa de nubes -altamente reflectante- hace que absorba menos radiación solar que la Tierra.

Esta atmósfera densa y alta en dióxido de carbono que cubre el planeta actúa como una frazada que atrapa la radiación solar.

Eso provoca que la superficie del planeta se caliente a una temperatura promedio de 467 ºC.

Cambio climático

Despegue de la sonda Venus Express.
Los científicos pretender descubrir claves sobre cómo evolucionará el clima en la Tierra.
El mayor encendido de motores será controlado desde en centro de Esa en Darmstadt, Alemania.

Se trata de una maniobra crítica que permitirá reducir la velocidad de la nave en un 15%.

"Pierde cerca de un 70% de su propulsor, sólo en esta maniobra", le dijo a la BBC Jerry Bolter, de la firma EADS Astrium.

"Esto nos puede dar la oportunidad de extender la misión un poco más", agregó.

Aunque es poco probable que la Tierra termine con temperaturas tan altas como Venus, un aumento de los gases invernaderos en la atmósfera podría hacer que la Tierra comience a experimentar condiciones similares a las del vecino planeta.

Modelos computacionales

Venus
Venus se caliente a una temperatura promedio de 467 Celsius.
La misión puede ayudar a la construcción de modelos computacionales sobre el cambio climático.

"Nuestro principal objetivo es estudiar los procesos que están ocurriendo al interior de la atmósfera de Venus", le dijo a la BBC Gerhard Schwehm, jefe de las misiones planetarias de Esa.

"Casi todos los instrumentos nos dan información sobre la composición de la atmósfera, un perfil de las temperaturas o de la circulación. Queremos ver cómo funciona el sistema porque todavía hay muchos misterios sobre Venus", agregó.

Venus Express despegó en el cohete ruso Soyuz desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el 9 de noviembre de 2005.

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